domingo, 30 de marzo de 2014

El traductor de delfines

Se está avanzando en entender la forma de comunicarse de los delfines, aunque lo cierto es que el mayor avance parecen haberlo logrado los propios cetáceos, que han aprendido y repiten un silbido inventado por los humanos, y que descodifica un software desarrollado expresamente para "traducir" silbidos de delfines. Sin embargo no hay que despreciar este primer paso, ni el descubrimiento de que los delfines pueden aprender vocalizaciones inventadas por los humanos.

http://www.abc.es/ciencia/20140327/abci-delfin-dijo-sargazos-201403271801.html

"Hay historias que a uno le gustaría que fueran ciertas, que no dejaran lugar a dudas y que se repitieran. Esta, que incluye un contacto entre especies que parece sacado de un cuento, es una de ellas. Denise Herzing, bióloga conductual del programa Wild Dolphin Project, nadaba en aguas del Caribe con un grupo de delfines a los que ha seguido durante los últimos 25 años cuando escuchó que uno de ellos decía: «¡sargazos!». Lógicamente, el delfín no articuló palabra, sino un silbido que el software desarrollado por Herzing y su equipo tradujo simultáneamente por primera vez.
«Me quedé de piedra», reconoce Herzing a la revista NewScientist. El milagro lo hizo un prototipo de traductor de los silbidos de los delfines llamado Cetacean Hearing and Telemetry (CHAT). El silbido para comunicar «sargazos» o «algas» era uno que los investigadores habían inventado cuando jugaban con los cetáceos, con la esperanza de que lo adoptaran. Cuando el equipo recogió el silbido en particular de un ejemplar, Herzing oyó su propia voz grabada que decía la palabra en su oído.
Parece algo increíble. El problema es que solo ha ocurrido una vez, así que es muy arriesgado sacar conclusiones. Además de escuchar los silbidos inventados, el equipo espera empezar a averiguar lo que significa la comunicación natural de los delfines. Los algoritmos han descubierto ocho componentes diferentes en una muestra de 73 silbidos. Son todavía preliminares, pero fueron capaces de igualar ciertas cadenas de esos componentes con, por ejemplo, las interacciones madre-cría, según describe NewScientist."




A mi la idea de que los delfines quieran comunicarse con los humanos no se me hace rara, ya he contado en este blog la historia de Marcos, el delfín Listado que estuvo atendido por voluntarios de Promar durante más de cinco meses.
En este video se puede escuchar una gran variedad de silbidos y chasquidos emitidos por Marcos, a mi me parece tan simple como que un cachorro de delfín está intentando contarle sus cosas a un voluntario que le atiende y con el que tiene gran afinidad.

Marcos, un delfín jóven de alrededor de un año, apareció varado a finales de agosto de 2012 en Roquetas, Almería. Un grupo de voluntarios lo estuvo atendiendo durante más de cinco meses, cuidándolo constantemente, se puede decir que criándolo, porque Marcos era un cachorro que estaba en periodo de dependencia de la madre. 
Todos los que le cuidaron sabían que Marcos tenía sus simpatías y antipatías, que había gente con la que era todo cariño y otros con los que no quería mucho roce. Que había comidas que prefería. Que había juegos que le gustaban y también que en otros momentos quería buscar tranquilidad y estar solo. 
En todo momento Marcos demostró no sólo inteligencia, sino algo más complejo, una forma de comunicar sus gustos y su estado que se puede llamar personalidad. 
Marcos murió a principios de febrero de 2013. Tenía una malformación congénita en el corazón, y no pudo aguantar el sobreesfuerzo que le provocó aguantar una serie de temporales que tuvieron lugar en las playas de poniente de Almería. 
En todo momento, noche y día, con temporal o con calor extremo estuvo acompañado por los voluntarios de Promar que realizaron un esfuerzo colosal para cuidarlo.
Marcos fue el delfín salvaje que más tiempo ha sobrevivido en semicautividad y ha dejado una huella imborrable en mi memoria.


viernes, 28 de marzo de 2014

No es tan sencillo como usted lo cuenta, señor Dawkins

La vida es un hecho tan complejo que tal vez todo lo que escribamos sobre ella será una verdad incompleta, un análisis al que se le puedan poner muchas objecciones.
A lo largo de los años he aprendido a aceptarlo. Nadie tiene la palabra definitiva ni va a revelar la palabra última que explique el sencillo hecho de estar vivos.
Y como ejercicio de honestidad prefiero las verdades incompletas a las verdades a medias, es decir a las simplificaciones que se hacen ocultando a sabiendas que lo que se expone no es todo lo que se sabe sobre lo que se cuenta.
Hace muchos años que leí el gen egoísta, y me llevé una decepción enorme. He leído mucho escrito por Dawkins, artículos, explicaciones, exposiciones y fragmentos de libros. Libros completos únicamente El gen egoísta y El relojero ciego. Debo decir que prefiero el segundo al primero. ¿Qué me decepcionó?, pues algo que a mucha gente le parece trivial, la comparación entre vida virtual y vida real. El capítulo en el que habla de los "ecosistemas" que programaba en su ordenador. Es cierto que a mucha gente le entusiasma esto, y lo ve como la mejor aproximación a la generación de vida que tenemos a nuestro alcance. A mi me decepciona por completo, yo no veo la vida tan fácil.
¿Por qué?, porque la vida no se trata de que un ente haga esto, y lo otro, y lo de más allá, y que se pueda programar una simulación de lo que hace en un ordenador. La vida se trata de que millones de entes hacen todo lo que hacen a la vez, e interactúan entre ellos y modifican el ambiente de tal manera que si no, no podrían vivir ni ellos ni los otros.
La vida es un malabarista que tiene que mantener todos los platos en el aire y girarlos en su orden correcto para que puedan seguir estando en el aire y girando. La vida no se trata de lanzar cada plato al aire por su lado, sino de mantenerlos todos en equilibrio a la vez.
Me jode mucho que se simplifique tanto lo que es la vida que se llegue a pensar que un sistema operativo, por muy potente que sea, ni aunque se tratara de la misma internet, es vida.
Saca la vida del sistema operativo, que funcione por si sola, y te diré que lo has logrado. Eso es vida.
Pero si no, y de momento nadie lo ha conseguido, sólo se trata de metáforas de la vida, de visiones muy limitadas y estereotipadas de la misma.
Y no es vida.
No es tan sencilla la cosa como lo explica Richard Dawkins.
Y para hablar de cómo la vida es el equilibrio de muchos platos a la vez, hablaré de la respiración de los delfines en el próximo post. Algo asombroso. Y no tan fácil de lograr como lo cuenta Dawkins.

sábado, 22 de marzo de 2014

Seres fascinantes de los fondos marinos, y alguna cosa más sobre los invertebrados

El oceano nos reserva grandes sorpresas, hasta hace muy poco se pensaba que los abismos marinos estaban vacíos de vida, pero las cámaras nos han revelado muchas criaturas difíciles de imaginar. No podemos aplicar nuestras ideas que nacen de la observación de la naturaleza sobre tierra firme; cómo se agrupan o dispersan los animales ahí abajo, cómo se alimentan o se defienden de sus predadores, la misma forma de sus cuerpos obedece a unos patrones totalmente distintos, modelados por un ambiente completamente diferente al nuestro. La vida es imprevisible, y en las profundidades queda un mundo por explorar.

 Hoy quiero poner este video de Hybrid Librarian, llamado "Las 10 criaturas más fascinantes de las profundidades marinas". Es cortito, aparecen un montón de animales interesantes y muy poco conocidos, (a ver cómo nos van a resultar familiares, si viven a grandes profundidades), la música es muy relajante y la información que se da está escrita casi de forma poética, (-la transcribo aquí en letra azul-).



Yo no pienso que las diez especies seleccionadas en este video sean más o menos extraordinarias que otras muchas que no aparecen. Pero me parecen un buen punto de partida para hacernos una idea de cómo se puede adaptar un animal a vivir en estas condiciones.Además de las 10 especies que aparecen, 6 son de invertebrados, lo cual es una magnífica excusa para hablar algo de los invertebrados, que suelen estar muy marginados en los blogs de animales.

Se estima que tan sólo el 2% de los animales que existen no son invertebrados. Los vertebrados somos la excepción, no la norma.
El término Invertebrado es en realidad un enorme cajón de sastre, en el que se incluyen más de un millón de especies, un término de conviniencia que no tiene ningún valor taxonómico (es decir, no se clasifica científicamente así a estos animales) que agrupa seres muy diversos, y que en algunos casos se da la paradoja de que están más estrechamente emparentados con los vertebrados que con ningún otro grupo de invertebrados, como ocurre con los anfioxos y los tunicados.  Lo cierto es que resulta bastante antropocéntrico, o tal vez sería mejor decir vertebrocéntrico, definir a estos animalespor lo que no tienen (vértebras).

Entre los invertebrados se incluyen más de 25 filos de animales, pero tradicionalmente se han dividido en 9 categorías (algunas de ellas sin valor taxonómico real hoy en día):
ProtozoosPoríferosCnidarios ; Platyhelminthos ; Nemathelminthos ; Annelidos ; Artrópodos ; Moluscos y Equinodermas. Es muy difícil señalar características comunes a estos animales tan diversos, salvo la ausencia de vértebras, claro. Algunos no se han molestado en desarrollar algo que se pueda reconocer como cabeza, veanse por ejemplo las lapas; otros son tan originales que tienen generaciones de individuos móviles que se alternan con otras generaciones de individuos sésiles, en las que unos se reproducen sexualmente y otros asexualmente (y vista de esta forma, el ciclo vital de las medusas Scyphozoa es un galimatías muy entretenido; otros son capaces de regenarse a partir de fragmentos muy pequeños de sus cuerpos...Así que son animales con características únicas y fascinantes, a pesar de que nos resulten distantes o raros.

 Estos son los animales que aparecen en el video, en el orden que aparecen:

 10.- Gigantocypris


Son ostráocos excepcionalmente grandes  que viven a un millar de metros de profundidad. Parecen gambas dentro de un capullo nebuloso del tamaño de una pelota de ping pong. Sólo se les ve la antena por fuera, la usan para alimentarse, sentir el entorno mientras se desplazan. También destacan sus enormes ojos, extraños, fascinentes, que tienen una suerte de espejo parabólico que usan para hallar fuentes de bioluminescencia para cazar.




Los ostrácodos son una clase de crustáceos de muy reducido tamaño, muchas veces microscópicos (normalmente entre 0,1 y 2 mm, por eso a estos que miden varios cm se les llama "gigantes"). Se conocen unas 13.000 especies actuales.
La reproducción es mayormente partenogenética y los machos en muchas de las especies son muy escasos o se desconocen en absoluto, mala suerte, chicos.
Se encuentran en variados hábitats, agua dulce y agua salada, y en este último se les encuentra a grandes profundidades o en la superficie formando parte del plancton. También hay un gran número de especies bentónicas.  Se han hallado algunos que segregan una substancia luminosa que tiene un efecto defensivo.

Fotos de:
http://www.bgs.ac.uk/discoveringGeology/time/Fossilfocus/ostracod.html
http://bogleech.com/abyss-isopods.html

9.- Isópodos gigantes

Son unos de los miembros más grandes de la familia de los crustáceos. Con una longitud de 40 cm, bajo su concha dura tienen grandes ojos compuestos y antenas, que les permiten descubrir a sus presas y huír de sus predadores.



Una buena descripción de estos animales debería indicar que da miedo verlos.
Se piensa que abundan en las aguas frías y profundas del Océano Atlántico. Considerada una de las especies más antiguas del océano, el Bathynomous gigantescus se trata de un isópodo basurero de aguas profundas semejante a una gran cochinilla. La especie, que puede llegar a tener una longitud de un metro, exhibe un exoesqueleto quitinoso segmentado en cabeza, tórax y abdomen. Posee apéndices y antenas pareados y ojos compuestos como los de los insectos terrestres. Este forrajeador de las profundidades no tiene depredadores conocidos y vive en entornos pelágicos yermos que hasta ahora se consideraban inhabitables.

 Fotos de:
http://bichoscuriosos.wordpress.com/category/gigantes-reales/ (las dos de arriba)
http://3.bp.blogspot.com/-s1_zLuMQGSY/UVWuGah33qI/AAAAAAAAAvw/ZY-yTMCDHe4/s1600/tumblr_mdsyg5WUqa1rjn42jo1_500.jpg 

8.- Megalodicopia hians

Pearece algo a medio camino entre  una medusa y una venus atrapamoscas, esta especie única vive anclada al fondo marino; una vez que su capuchón oral captura una presa, se cierra hasta que está listo para comer de nuevo.




Amiguitos, sorpresas da la vida, este animal es un tunicado, se piensa que está mucho más cerca de los vertebrados que de los invertebrados. 

Fotos de:  
http://madasamarinebiologist.com/post/45617455338/oceansoftheworld-photo-found-here
http://niyas.xsrv.jp/attoexa/2011/03/megalodicopia_hians/

7.- Peces Duende o Opisthoproctidae

Reciben su nombre debido a la forma de barril de los ojos que se sitúan dentro de su cabeza transparente y rellena de fluido. Este extraño pez usa su estrambótica anatomía para permanecer estático, y apunta hacia arriba sus ojos que son altamente sensibles a la luz en busca de presas.



 



El primer vertebrado de la lista. Los peces duende están distribuidos por los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.


Fotos de:
http://en.wikipedia.org/wiki/File:Macropinna_microstoma_MBARI.jpg
http://fatal1ty.egloos.com/v/1385519


6.- Scotoplanes o cerdos marinos

Único entre los pepinos de mar, esta especie ha desarrollado pies tubulares. Son las únicas patas entre los miembros de los holuturianos. Vagan por el fondo en rebaños de cientos de criaturas, en busca de comida recién caída de la superficie.Su forma alargada y globulosa les ha valido el nombre de cerdos marinos.




Foto de http://www.realmonstrosities.com/2012/01/sea-pig.html

5.- Tiburón Duende




En este blog ya he hablado del tiburón duende y de su asombroso hocico, que no es como lo suelen retratar.

Foto de: http://life-sea.blogspot.com.es/2011/11/life-of-goblin-shark.html


4.- Pez borrón, pez gota o Janira (Psychrolutes marcidus)

Habita en las aguas profundas de Australia, soportando un gran presión, y su carne es básicamente gelatinosa con una densidad algo menor que el agua, la pesca de arrastre en profundidad es frecuente, destruyendo lo que probablemente sea su único hábitat.








Este pez se encuentra exclusivamente en las profundidades entre las costas de Australia y Tasmania. Vive en profundidades de entre 900 y 1200 m. en las que la presión es varias decenas de veces superior a la del nivel de la superficie, por lo que para poder flotar, la carne de este pez es mayormente una masa gelatinosa con una densidad ligeramente menor a la del agua, lo que le permite flotar sobre el fondo sin gastar energía nadando. La falta de músculo no supone un impedimento para alimentarse, ya que principalmente ingiere cualquier materia comestible que flote en su camino. Debido a la inaccesibilidad de su hábitat ha sido raramente fotografiado en libertad, así que es difícil saber cual es el aspecto que presenta en su entorno natural, he incluído unos dibujos de la wikipedia. Al salir, su carne gelatinosa se vuelve fofa, y caída, dándole un aspecto de una cara cómica y grotesca. En septiembre de 2013 fue elegido como el "Animal más Feo del Mundo" y adoptado por Ugly Animal Preservation Society como su mascota. Esto no es malo, sólo humor sarcástico, en realidad esta asociación busca preservar las especies que nos resultan grotescas.

 Fotos de arriba a abajo:
(1)y (2) http://en.wikipedia.org/wiki/File:Two_Psychrolutes_marcidus.jpg
(3) y (4)http://www.universemagic.com/en/article/253+Blobfish+%28Psychrolutes+marcidus%29#.UymQkM7tuBU

 

3.- Magnapínidos (Magnapinnidae)

Son un grupo de cefalópodos difíciles de ver. La primera observación se produjo en 1988 por la tripulación de un submarino a 4735 metros de profundidad. Tienen largos apéndices sostenidos por extraños "hombros". No se sabe mucho de estas marionetas del océano. 



Los magnapínidos son una familia de un único género Magnapinna. Son calamares gigantes de más de siete metros, detectado en varios océanos. Una familia recientemente identificada de la que se conocían sólo ejemplares muy jóvenes, de menor tamaño. 

Foto vista en:
http://listas.20minutos.es/lista/cual-es-el-animal-mas-raro-del-mundo-81255/

 

2.- Lampocteis

 Sólo se conocen desde 2001, que aparentan brillar desde todos los ángulos. Estas preciosas medusas aparecen en todos los tonos de rojo. En la oscuridad los predadores con tal despliegue de brillos se convirtiría fácilmente en presas, pero los científicos creen que su color rojo en realidad sirve para enmascarar su bioluminiscencia.



Foto de: http://bigfootforums.com/index.php/topic/5653-impossible-animals-do-exist-so-why-not-bigfoot/page-4

1.- Tiburón anguila (Chlamydoselachus anguineus)

Con un cuerpo similar a tiburones que vivieron hace 350 millones de años,  este tiburón es una criatura que exhibe muchas características primitivas. Largas y extremadamente flexibles que les permite tragar presas enteras. Muchas filas de dientes semejantes a agujas que impiden que la presa salga de sus bocas.

 

Foto de http://albenizibenz.blogspot.com.es/2011/02/10-wajah-hiu-yang-paling-menyeramkan-di.html

miércoles, 19 de marzo de 2014

Volveremos en breve

En muy breve.

Disculpen la espera.

Este blog se basa casi por completo en el trabajo desarrollado por mi, pocas veces transcribo lo que ponen en otros blogs o reboto noticias. Por tanto me toma mucho trabajo preparar los temas, contrastar las fuentes y escribir los posts. Bueno, escribir es lo más trabajoso para mi, en parte porque cuando encuentro el momento para ponerme delante del teclado me sucede una de estas dos cosas:
1.- Empiezo a desarrollar tanto el tema que me enrollo y me enrollo y acaba siendo algo bastante difícil de leer.
ó
2.- Se me quitan las ganas de escribir. Una cosa es el discurso mental, cómo tienes las cosas estructuradas en la cabeza, y otra es tener ganas de pasar tanto tiempo poniéndolas por escrito.

Pero volveremos. Todos los años me pasa esto y todos los años vuelvo.