viernes, 28 de noviembre de 2008

Pollos de golondrina

Una foto fácil de sacar en muchos pueblos de España cualquier día de verano. Estos pollos de golondrina ya totalmente emplumados aún conservan la boquera. Pronto iniciarán los primeros vuelos de prueba, tienen que ejercitar esas alas que algún día les llevarán a su migración invernal a África.

Culebra arriba, culebra abajo


Culebra viva: Culebra viperina, Natrix maura, asolándose en un charco madrileño después de un banquete de renacuajos, cualquier día de primavera.

"
Esta culebra no es venenosa, aunque adopta una postura defensiva imitando el ataque de las víboras si se la molesta, silbando y lanzándose hacia adelante aplanando la cabeza, y emite un olor desagradable o vomitan para ahuyentar a posibles depredadores. Nunca muerde; ni siquiera llega a abrir la boca para atacar."
Ahora bien, sustito sí que da.
Es una preciosidad de animal la mar de pacífico, cuyo mayor sistema de defensa es su parecido con alguna víbora.


Culebra abajo: Zamenis lineatus creo. También cualquier día de primavera o verano en un pueblo madrileño, las culebras sufren el acoso y las pedradas de ignorantes, que por ganas de matar con la excusa de que son dañinas acaban con ellas a la menor ocasión. Un asco.



viernes, 21 de noviembre de 2008

jueves, 6 de noviembre de 2008

lunes, 3 de noviembre de 2008

Leones tomando un baño


Parece que el agua está fresca, y el león se lo está pasando bien. Pues me meto yo también a ver que hay por aquí. Y la curiosidad bañó a la leona :).

Fotos tomadas en mayo de 2007 en el zoo de Madrid

Orangután en el zoo de Madrid


Foto tomada en mayo de 2007 en el zoo de Madrid. El orangután utilizaba la ramita como herramienta para extraer algo del tronco, y depués se la llevaba a la boca. Tal vez fuera alguna hormiga, pero no pude verlo. Algunas veces las cosas más interesantes no pasan tan lejos.

martes, 23 de septiembre de 2008

Talasemia beta minor

Las talasemias son unos trastornos heriditarios que se manifiestan en una producción de hemoglobina defectuosa (la de los glóbulos rojos). En España es endémica la beta Talasemia, que quiere decir que se genera mal la cadena beta de la hemoglobina, está regulada por un solo gen de forma que se dan dos tipos:
- Si se tiene una copia defectuosa del gen, eres portador, y sufres talasemia beta minor, lo que se traduce en que tienes los glóbulos rojos pequeños, y algunos problemas más o menos serios, asociados a esta condición.
- Si las dos copias son defectuosas sufres anemia de Cooley o beta mayor, una enfermedad muy grave que afecta muy seriamente a la calidad y esperanza de vida. Es tan grave que se detecta en los primeros años de vida.

Hasta ahí el razonamiento biológico, aquí se contemplan estos dos tipos de talasemia y ya está, pero en Estados Unidos y otros sitios distinguen un tercer grupo, en función de los síntomas y no del genotipo:
- Talasemia intermedia: a pesar de ser genéticamente beta minor, presentan síntomas más graves propios de los beta mayor, con una anemia acusada y agrandamiento del bazo.

Con este panorama, sería importante hacer pruebas rutinarias para detectar si se es portador de la talasemia, por dos motivos; el primero es que una pareja de portadores tiene un 25% de riesgo de tener un hijo beta mayor, y deben recibir asesoramiento sobre ello; el segundo de menos importancia es que en muchos casos la beta menor afecta en mayor o menor medida a la salud de quien la padece (que estoy harta de oír que no afecta, pero que se lo cuenten a las talasémicas embarazadas, por poner un ejemplo).

Lo que no comprendo es porque estas pruebas no se hacen en España, leñe, ni siquiera es una cosa conocida y somos zona endémica. En fin es mi pequeña queja y reivindicación, me parece un tema de salud importante.

http://canales.laverdad.es/servicios/cuadernossalud/pg030508/suscr/nec2.htm

Lista de dudas que me encuentro frecuentemente sobre la talasemia minor:

1.- ¿Es asintomática?. Depende. Causa una predisposición a la anemia por mala competencia de los glóbulos rojos. Algunas personas no manifiestan síntomas, porque pueden tener compensado esto con mayor nº de glóbulos , pero en otras sí que se dan, así son más susceptibles las mujeres por los problemas adicionales que pueden conllevar los periodos, y los embarazos que predisponen a la anemia. En estos casos la talasemia es un lastre añadido.

2.- ¿Es necesario tomar hierro?. No si no se padece anemia ferropénica por déficit de hierro, es más puede causar un problema por exceso de Fe en el organismo. Claro que se puede padecer ambos trastornos a la vez.

3.- ¿Se pueden tomar determinados medicamentos? (anticonceptivos, calmantes, etc, que me encuentro de todo). A valorar por el médico.

4.- ¿Qué riesgo hay de que un hijo la herede?
Hay que considerar a los dos miembros de la pareja
a) Portador + Sano: 50% de probabilidades de tener un hijo portador, y 0% de tener un hijo con anemia de Cooley.
b) Portador + Portador: 50% de tener un hijo portador, 25% de tener uno sano y 25% de tener uno con anemia de Cooley.

5.- ¿Cuáles son las manifestaciones más frecuentes?. Entendemos que hay ciertos signos que pueden hacer sospechar de que se es portador. Facilidad para cansarse haciendo ejercicios aeróbicos y necesidad de periodos de recuperación más largos; por ejemplo te cansas subiendo las escaleras, o haciendo trekking, a pesar de estar en buena forma. Palidez. Mucosas de ojos y boca más bien rosados. Si en un análisis de sangre informan de una tasa anormalmente alta de glóbulos rojos de volumen pequeño.

6.- ¿Qué relación tiene con la malaria? Se propuso que este tipo de transtornos y otros como la anemia de células falciformes era una respuesta evolutiva de poblaciones expuestas al riesgo de malaria. El protozoo responsable de provocarla usa los glóbulos como medio de dispersión en el organismo. Si estos glóbulos son pequeños y/o defectuosos y encima tienen una vida media corta, le dificultan notablemente la tarea, por lo que las personas que padecen estos trastornos tienen mayor resistencia, que no inmunidad, a este grupo de enfermedades. Se han realizado estudios últimamente que apuntan a que esta hipótesis es correcta, así que esto tiene sus ventajas. Pero claro es contratar un seguro de vida con unas pólizas muy caras, te protege, pero pagas un precio muy alto.


viernes, 1 de agosto de 2008

Gatos salvajes del mundo (II)

El Gato pescador (Prionailurus viverrinus), pertenece al mismo género que el Gato de cabeza plana.

El cuerpo es alargado y robusto, con patas más bien cortas, en adaptación al medio donde se desenvuelve.


(La foto pertenece a la página de Flicker de Clarissa~)


Nota: las imágenes que presento en este blog o bien son de mi propiedad o bien se pueden ver en Creative Commons, pero si hay algún incoveniente en el uso de éstas por sus propietarios no tengo problema en quitarlas.

La cabecera


Éste se llama "cars&girls", porque ésa era la canción de Prefab Sprout que estaba escuchando. Por cierto que me encanta la canción, libre de sgae.

Leopardo mirando


A menudo escucho música para dibujar. Recuerdo que sonaba algo de "Charming boy". Y tan charming lo quise hacer que le puse los ojos demasiado grandes :), los leopardos tienen una expresión más majestuosa, con los ojos menos infantiles-

martes, 29 de julio de 2008

Gatos salvajes del mundo (I)

Hay alrededor de 36 especies de pequeños félidos salvajes, gatos, en el mundo. Algunas son realmente curiosas. Para mi el más llamativo por su aspecto es el:

Gato de cabeza plana
(Prionailurus planiceps)

Es un gato pequeño (alcanza 2,5 kg), propio de áreas boscosas que generalmente cerca del agua. Vive en Tahilandia, Malasia, Brunei e islas de Indonesia, como Sumatra. Estátus de conservación vulnerable, se puede contemplar en dos zoos de Malasia. Se alimenta de ranas, crustáceos, pescado, ratas...y gallinas si se le da la ocasión. A diferencia de los gatos domésticos no tiene uñas retráctiles, lo que se considera una adaptación a sus hábitos semiacuáticos; se suele decir que se asemeja a los mustélidos (nutrias) en su forma de vida.

Y ¿por qué le llaman gato de "cabeza plana"?
Bueno, dos imágenes valen más que mil palabras:






Curioso aspecto, verdad?







Para saber más:
http://www.felidae.org/PROJECTS/projects.htm
http://www.smallcats.org/FlatHeadedCatProject.html

sábado, 5 de julio de 2008

Parecidos razonados

Bueno, un par de fortillos de bichos curiosos para refrescar el veranillo urbano.





Jaguarundi (
Felis yagouaroundi)






Fossa (Cryptoprota ferox)






Hay cierto parecido entre ellos, y sin embargo, grandes diferencias:

La fossa
es un bicho aproximadamente del doble del tamaño que un gato, y un aspecto ligeramente más estilizado. A pesar del parecido no son felinos, están emparentadas con las civetas, y hasta hace poco se las clasificaba como vivérridos. Su hábitat se restringe a Magadascar, un pequeño almacén de especies singulares, muy recomendable para los amantes de los mamíferos; a ver si algún día lo puedo visitar :).
Éste es un video de unas fossas jugando en el zoo del Bronx.

De tamaño algo menor al de la fossa pero más robusto, el jaguarundi sí es un félido, curiosamente se supone que es el pariente más cercano del puma y tambien se le relaciona con el guepardo (!!, el guepardo tiene una historia de migraciones poblacionales muy rocambolesca). A pesar del parecido, no hay ninguna relación inmediata con las fossas. Se distribuyen principalmente por Méjico, auque tambien por América Central y del Sur, y hay pequeñas poblaciones reintroducidas en en el sur de Estados Unidos.

Afortunadamente para estas dos especies, su aspecto y color poco llamativo les aleja tanto de la avidez de coleccionistas de mascotas exóticas como de la codicia estúpida de la industria peletera, aunque no por ello dejan de estar en regresion debido a la reduccion del habitat.

Resulta llamativo cuando menos ver como dos especies sin parentesco cercano, y originarias de sitios tan distantes llegan a parecerse tanto. La naturaleza guarda muchas sorpresas Very Happy. Salud.

miércoles, 11 de junio de 2008

viernes, 16 de mayo de 2008

Tres colores; negro, blanco y naranja

(hablando de gatos)

No hay que buscarle tres pies al gato, según el dicho parece que tienen dos, pero tres colores a algunos sí, sobre todo si son hembras. Aunque el verdadero misterio está en que se junten el naranja y el negro a la vez en el mismo gato.
Pero ¿qué tres colores son estos?. los tres colores básicos de los gatos son el blanco, negro, y un marrón rojizo que se puede llamar "naranja". Hay muchas variaciones de tono de los dos últimos, que pueden estar más o menos diluidos, e incluso razas con coloraciones especiales como los siameses y los abisinios, pero no voy a entrar en estas matizaciones en este post.



Estos tres gatos exhiben todos los colores y tipos de coloración de los que vamos a hablar, y curiosamente pertenecen a una misma familia muy especial, como os iré contando.




¿Cómo se originan estos tres colores?.
Esta es la parte más complicada de explicar, lo cierto es que cada color tiene sus misterios, así que intentaré simplificar mucho las cosas, luego el mundo real siempre es más complejo.

El negro viene de la acumulación de Eumelanina.

El blanco por lo general es el resultado de la inhibición de pigmento, es decir zonas albinas, causadas por un gen denominado "S" de spotted, manchado. Este gen además se asocia con la distribución de los colores en manchas diferenciadas, frente a la posibilidad de que las zonas sean tan pequeñas que los colores se entremezclen por todo el cuerpo.

Por último, el naranja se da en las zonas donde se deposita la pheomelanina, que se produce por la acción de un gen ligado al cromosoma X, normalmente se denomina el gen "O", de orange, naranja, que es capaz de inhibir la síntesis de eumelanina por medio de algún mecanismo que no se explica en todo lo que he leído, pero para simplificar digamos que el color naranja es dominante sobre el negro.

Posibles colores de los machos. En principio un macho sólo tiene un cromosoma X, así que si este es portador del gen "O", X(O)Y, el color naranja se impone sobre el negro, de modo que el gato puede ser naranja, o naranja y blanco si además porta genes de albinismo parcial S; pero no naranja y negro a la vez.

Este es Pegaso, un macho "naranja", o "rubio". Pegaso es junto con Furia, una carey con parche rubio, padre de una tricolor muy graciosa Iris. Las fotos están a lo largo del post.


Bueno, esta parte es sencilla, pero ¿qué hay de las hembras?

Posibles colores de las hembras: Si los dos cromosomas X son portadores del gen "O" estamos ante la misma situación que con los machos. Pero si la hembra es heterocigótica para este gen, X(o)X(O) , el resultado se complica bastante. Entra en juego un fenómeno conocido como "Inactivación del cromosoma X" que se da en todas las hembras de mamíferos. A saber, como el cromosoma X es mucho cromosoma, para prevenir complicaciones las células inactivan al azar uno de los dos cromosomas X de los que disponen. Así la distribución de colores en el manto acaba en manos del azar, la gata puede ser negra y roja, ó bien negra, roja y blanca si tiene genes de albinismo, los famosos tres colores.
Como se ve lo raro es que se junten negro y naranja en el mismo gato, a partir de ahora llamaré a esto coloración "especial", que puede ser tanto negro+naraja, como negro+naranja+blanco.

Entonces, ¿sólo las hembras pueden tener este tipo de coloraciones "especiales"? Pues no, hay machos negros y naranjas e incluso con los tres colores, pero son muy infrecuentes, y las causas de esta coloración son más sorprendentes aún:

La más común es el quimerismo, en zoología una quimera es un animal que dos ó más grupos de células genéticamente diferenciadas, que proceden de distintos zigotos (!! Este es un fenómeno muy curioso y poco entendido sobre el que algún día me gustaría escribir algo). Si la fusión se produce entre un zigoto con genes de eumelanina y otro con el gen "O", el gato resultante puede ser bicolor ó incluso tricolor, un macho XY con algunos grupos de células XX ó XY. Estos machos pueden ser fértiles.

Otra posibilidad es que el macho tenga un cromosoma X extra, configuración XXY, el llamado síndrome de Klinefelter, que frecuentemente genera esterilidad, y además de esta coloración especial pueden mostrar otros rasgos fenotípicos como tendencia a la obesidad, formas redondeadas femeninas etc.

Y por último, pueden aparecer manchas negras en un macho naranja por mutación somática en un macho normal, tal como una persona puede tener lunares o nebus.

Tipos de gatos de colores "especiales"; en función de la distribución de colores los criadores hablan de gatos (entendiendo que la mayor parte son hembras)

Calico, (o tricolor): tienen gran cantidad de blanco lo que parece que es determinante para que los colores se presenten en grandes manchas bien delimitadas. Aunque el blanco suele predominar predominar en la parte inferior del cuerpo (pecho, abdomen, patas y barbilla), la proporción de este es muy variable y en algunos animales sólo hay peueñas zonas naranjas, por ejemplo en las orejas en las razas tipo "van".


Iris, esta tricolor con cara de curiosidad, es hija de Pegaso (naranja) y Furia (carey).



Carey o tortuga: en este tipo los dos colores especiales negro y naranja están muy mezclados y no forman manchas diferenciadas. Puede que el blanco sea inexistente -el gato sería bicolor- o muy escaso, aunque es posible que apareezcan sectores bien diferenciados de algún color, ver foto de abajo.

Y por último Furia, la madre de Iris que aparece a su lado. Estos tres gatos han sido adoptados juntos a través de la asociación "Madrid Felina".
Si quereis ver más gatos de todos los tipos, colores, razas y edades en adopción, no dudeis en visitar su página web. Incluso podeis animaros y acoger, apadrinar ó adoptar alguno.




Si te interea el asunto en más profundidad, que ya tiene mérito, aquítienes unos enlaces, en
inglés,sorry:
http://en.wikipedia.org/wiki/Cat_coat_geneticshttp://en.wikipedia.org/wiki\
/Tortoiseshell_cathttp://www.fanciers.com/other-faqs/colors.html#common_colors

http://www.messybeast.com/tricolours.htm

Aparte de estos enlaces, he consultado este artículo:
http://www.leyendaria.com/
(Gracias)