lunes, 8 de diciembre de 2014

Last Days, película sobre el comercio ilegal de marfil de Kathryn Bigelow

profile image

Last year we were made aware of the fact that elephants are killed for their ivory in order to fund terrorism and criminal gangs.

This represented the diabolical intersection of two problems that are of great concern - species extinction and global terrorism. Both involve the loss of innocent life and require urgent action.

For us, that action has been to create a short animated film called “Last Days.” Our aim is to help the viewer focus on the trail of money as well as the trail of blood. We also worked with prominent conservationists, terrorism experts and designers to build a site to channel the viewer’s anger, sadness and compassion into action.

There are things we can actually do to stop wild elephants from disappearing from our world while cutting off funding for some of the world's most notorious terrorist networks. Your participation in this Thunderclap is a strategic first step.

Join us now and help make sure that “Last Days” is viewed by millions.

An elephant disappears every 15 minutes. It is our hope that this film brings an activist into existence at least that often.

We can stop this. We need your help.

Kathryn Bigelow, Scott Z. Burns, Annapurna Pictures and
The Last Days Team.

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Delfines y pescadores, compartiendo la mar, compitiendo por los recursos

Son muchos años los que llevo escribiendo este blog. Ahora, es cierto, lo tengo un poco aparcado, porque la muerte de mi gata me ha dejado un poco desganada. Sé que este comienzo les parecerá ridículo a muchos, pero es mi blog y mi entrada y aquí pongo lo que me parece que debo decir, y en otras ocasiones lo que quiero.

Son muchos años escribiendo y voy aprendiendo sobre la extraordinaria complejidad del comportamiento de algunos animales, y también me sorprendo de que historias que alguna vez he oído en alguna sobremesa, y que me parecía un poco exageradas, resulta, a la vista de los hechos que voy teniendo conocimiento, que son reales.

Hoy voy a hablar de conflictos entre delfines y pescadores.

Pues sí, yo ya había oído este tipo de historias, pero hablaban de un tiempo ya lejano y no acababa de creérmelas. No porque me pareciera imposible, sino más bien el tono épico con el que me las contaban. Os pasará a muchos, si os gustan los animales, muy posiblemente vendrá mucha gente a deciros que son dañinos, que son perjudiciales, que esto y que lo otro. Aprendes a oír este tipo de historias sin que darles mucho crédito.

Pero en esta ocasión llevaban razón. Los animales son criaturas muy testarudas, y los delfines, muy capaces de inventarse trucos para comer gratis. Y esto les puede provocar problemas ya que el truquito que han aprendido de romper redes para llevarse el pescado está causando problemas económicos a mucha gente que vive del mar. Promar ha repartido una nota sobre este comportamiento y está haciendo un estudio en el que intentarán dar medidas para evitar más daños. Por el bien de los delfines y los pescadores.

Esta es la nota que Promar ha repartido:

Delfines y pescadores, compartiendo la mar, compitiendo por los recursos

PROMAR (Asociación para la Defensa de la Fauna Marina) y la Asociación de Pesca Artesanal “El Chorreón” están preocupados porque los conflictos entre los delfines y los pescadores han aumentado a partir del pasado verano, causando importantes pérdidas económicas.

Las interacciones más habituales que se producen se desarrollan cuando los pescadores echan su red al agua y capturan el pescado, en ese momento los delfines rompen la red para coger los peces.

Este acto que antes se producía en momentos muy ocasionales en la actualidad es muy frecuente que se produzca en una o más embarcaciones. Siendo en ocasiones las pérdidas económicas muy importantes, superando los seis mil euros en un barco.

La Asociación de pescadores Artesanales El Chorreon comenta “vivimos una situación insostenible ya que hay momentos que tenemos miedo a salir a pescar porque nos rompen las redes y ya hay barcos que tienen todas las redes rotas, no pueden salir a pescar porque deben repararlas y nadie se preocupa de nosotros”.

PROMAR, lleva muchos años colaborando con el sector pesquero, se ha dirigido a diferentes expertos sin que hasta ahora haya encontrado a nadie que de pistas sobre métodos disuasorios para que los delfines no se acerquen a las redes, y los estudios al respecto son escasos, por lo que ha declarado “en estos momentos solo cabe que la administración competente preste atención a esta situación y conjuntamente con los pescadores busquen soluciones adecuadas”.

A pesar de ello, esta asociación está desarrollando un estudio en el que expondrá ideas útiles para la búsqueda de soluciones, así mismo evaluará el desarrollo de un proyecto que contribuya a la mejor gestión de la situación tanto para los pescadores como para los delfines.

Es una situación compleja cuando el segundo animal más inteligente del planeta, el Delfín mular, actúa adoptando hábitos que colisiona con los intereses de los pescadores. Hay que preservar la salud y bienestar de esta especie protegida pero al mismo tiempo tanto PROMAR como la Asociación de Pescadores coinciden en que hay que buscar soluciones a los problemas a los que se enfrentan muchos pescadores y que repercute en sus familias.

Displaying 2.jpg

viernes, 21 de noviembre de 2014

Why is nature and life in general so often structured symmetrically?

(I´ve been doing a lot of Fibonacci these days.)

 What i try to explain is that living organisms have many ordered patterns that appear as well in no animated matter, and the explanation for them has to make room for more concepts than genetics, that do not cope well with interrelational factors. This is how i think about this, biology is narrowing too much its vision of the world to genetics.

Symmetries and patterns appear in many different levels and some of them are not straightly connected with the survival of the animal. For example the pattern of rosettes in a felid, that was explained by Alan Turing (the same Turing of the Enigma machine, by the way). He post the development of these spots as a reaction-difussion system (in short, models which explain how the concentration of one or more substances  distributed in space changes under the influence of two processes: local  chemical reactions in which the substances are transformed into each other, and diffusion which causes the substances to spread out over a surface in space., and got a very good approach to a real rossete (although the bilateral symmetry in actual rossetes is not so well explained). So in some features of animals, that are not so contristed by natural selection there are more factors that lead to symmetries or patterns.
In fact some types of patterns are very common in living and non-living natural "actors". Spirals appear very frequently in plants, fruits, and dust nebulosas. To physics, spirals are lowest-energy configurations which emerge spontaneously through self-organizing processes in dynamic systems, be it a nebulosa or a plant growing (spirals are hardwired in genes in the case of multiple fruits, but in the case of plants growing, i think they can arrange the distribution of leaves in special cases where the light source is artificially duplicated in a lab test- I may be wrong about this, i haven´t checked it).
There are some different levels in what you can find the occurrence of symmetries.

Symmetry, and by extension the existence of ordered patterns in organisms, and in nature in general, has always puzzled naturalists.  
As Bill Graham puts it in his blog, patterns in nature , nature is both organized and chaotic, we tend to focus our attention in one side of this equation thus we get surprised by its counterpart, but in the very “nature of Nature” there is room for the two aspects, with a list of organizing principles that is summarized bellow:
  • Everything In Nature Is Interconnected
  • Nature Is Composed Of Complex Systems
  • Nature is Both Ordered And Chaotic
  • Energy Is The Operating Currency Of Nature
  • Nature’s Systems Are Self Organizing and Emergent
  • Nature Systems Are Self Similar
So, I will talk of nature as a interconnection of complex systems, where the occurrence of ordered patterns is possible. 

Patterns in nature are visible regularities of form found in the natural world

These patterns recur in different contexts and can sometimes be modelled mathematically. Natural patterns include symmetries, trees, spirals, meanders, waves, foams, arrays, cracks and stripes.

File:Haeckel Phaeodaria 61.jpg
Phaeodaria: Source

One thing that is really shocking about ordered patterns in nature is that similar designs can appear in living and inerte matter. There have been multiple approachs to the observation of these phenomena and some attemps to explain them although, unlike for gravity attraction -just to give an example-, a simple, unique and universal explanation has never achieved for this. Every case of pattern in nature has a multiple array of causes, and those that are related to living organisms are connected to the need of survival of them. But in general those causes can be connected to two fundamental processes: 
  • related to development of this pattern,
  • and related to preservation of the connected parts that form the pattern (be them parts of a body or parts of a nebulosa).
Examining soap films in the 19th century, Joseph Plateau post the concept of minimal surface ( a surface that locally minimizes its area.). German biologist and artist Ernst Haeckel painted hundreds of marine organisms to emphasise their symmetry, and I want to add that these prints are one of the main reasons why I become interested in existence of patterns in nature.

Scottish biologist D'Arcy Thompson pioneered the study of growth patterns in both plants and animals, showing that simple equations could explain spiral growth. 

Drawings by D'Arcy Thompson showing relations between body shapes

 In the 20th century, British mathematician Alan Turing predicted mechanisms of morphogenesis which give rise to patterns of spots and stripes (though the bilateral symmetry in them is not so well explained). Aristid Lindenmayer and Benoît Mandelbrot showed how the mathematics of fractals could create plant growth patterns.

I am going to examine two interesting types of patterns, symmetry and spirals.



Symmetry is pervasive in living things, especially in the external form of the body of organisms.

Symmetry can be defined as the property of a body or a physical phenomenon that that is invariant to a transformation, such as reflection but including other transforms too. Spirals are not a proper form of symmetry, but I will add them as a special case where the invariability is observed once dimension is adjusted. It is especially interesting include spirals here as it is one of the pattern more ubiquitous in plants.
Animals mainly have bilateral or mirror symmetry, as do the leaves of plants and some flowers such as orchids. Plants often have radial or rotational symmetry, as do many flowers and some groups of animals such as sea anemones. Fivefold symmetry is found in the echinoderms, the group that includes starfish, sea urchins, and sea lilies.

Among non-living things, snowflakes have striking sixfold symmetry: each flake is unique, its structure forming a record of the varying conditions during its crystallisation, with nearly the same pattern of growth on each of its six arms. 

Crystals in general have a variety of symmetries and crystal habits; they can be cubic or octahedral, but true crystals cannot have fivefold symmetry (unlike quasicrystals)

crystal: translation-free elements

Rotational symmetry is found at different scales among non-living things including the crown-shaped splash pattern formed when a drop falls into a pond, and both the spheroidal shape and rings of a planet like Saturn. 
The explanation of these symmetries is not given here, but I guess that it has to do with developmental and operative reasons.
Radial symmetry suits organisms like sea anemones whose adults do not move: food and threats may arrive from any direction.
But animals that move in one direction necessarily have upper and lower sides, head and tail ends, and therefore a left and a right. The head becomes specialised with a mouth and sense organs (cephalisation), and the body becomes bilaterally symmetric (though internal organs need not be).  

 Organs that allow perception use to be duplicated or in even number. The main reason for having them in pairs is to allow a better characterizacion of the environment (a pair of eyes make stereovision possible, and a pair of ears can give the added information of direction of the sound).
More puzzling is the reason for the fivefold (pentaradiate) symmetry of the echinoderms. Early echinoderms were bilaterally symmetrical, as their larvae still are. Sumrall and Wray argue that the loss of the old symmetry had both developmental and ecological causes, which in reality is not saying much, as far as every case of pattern in nature is due to developmental and operative reasons.
The sense of symmetries in living organisms goes far beyond that the need of survival. It also can be used as a message of beauty and health, or simply good development, that many others organisms can read and understand. Symmetry is related to the sense of beauty, and thus with sexual selection; symmetrical flowers attract more polinizers, etc.


Though they are not proper form of symmetry they can regarded as a special occurrence of it, where the regularity of the pattern is noticed changing the size of the elements. 

Sunflower Spiral

Millipede Spiral 

File:Low pressure system over Iceland.jpg

Spirals are common in plants and in some animals, notably molluscs. For example, in the nautilus, a cephalopod mollusc, each chamber of its shell is an approximate copy of the next one, scaled by a constant factor and arranged in a logarithmic spiral. Given a modern understanding of fractals, a growth spiral can be seen as a special case of self-similarity.
Plant spirals can be seen in phyllotaxis, the arrangement of leaves on a stem, and in the arrangement (parastichy) of other parts as in composite flower heads and seed heads like the sunflower or fruit structures like the pineapple and snake fruit, as well as in the pattern of scales in pine cones, where multiple spirals run both clockwise and anticlockwise. These arrangements have explanations at different levels – mathematics, physics, chemistry, biology – each individually correct, but all necessary together. Phyllotaxis spirals can be generated mathematically from Fibonacci ratios: the Fibonacci sequence runs 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13... (each subsequent number being the sum of the two preceding ones). For example, when leaves alternate up a stem, one rotation of the spiral touches two leaves, so the pattern or ratio is 1/2. In hazel the ratio is 1/3; in apricot it is 2/5; in pear it is 3/8; in almond it is 5/13. In disc phyllotaxis as in the sunflower and daisy, the florets are arranged in Fermat's spiral with Fibonacci numbering, at least when the flowerhead is mature so all the elements are the same size. Fibonacci ratios approximate the golden angle, 137.508°, which governs the curvature of Fermat's spiral.

domingo, 21 de septiembre de 2014

Proceso creativo

Prometo escribir algunas palabras sobre esto de crear algo, pero de momento quiero hacer un homenaje a la memoria de mi gata Blanquita.

Blanquita: 21 de Julio de 2002 - 16 de Septiembre de 2014

Mi Daemonium.

Gracias. Siempre.

viernes, 12 de septiembre de 2014

Guía de buenas prácticas para reducir la mortalidad de los tiburones y las rayas capturados de manera accidental por buques cerqueros atuneros tropicales.

Uno de los objetivos de PROMAR es reducir el impacto causado por capturas accidentales durante la pesca. Por ello, se está difundiendo ahora esta Guía de buenas prácticas para reducir la mortalidad de los tiburones y las rayas capturados de manera accidental por buques cerqueros atuneros tropicales.

Puedes descargarte el documento en este enlace:

Imagen tomada de

martes, 2 de septiembre de 2014

Pygmy whale are last relatives of a ancient group of whales thought to be exinct 2 million years ago

Found: Whale Thought Extinct for 2 Million Years

The pygmy right whale, a mysterious and elusive creature that rarely comes to shore, is the last living relative of an ancient group of whales long believed to be extinct, a new study suggests.
The findings, published today (Dec. 18) in the Proceedings of the Royal Society B, may help to explain why the enigmatic marine mammals look so different from any other living whale.
"The living pygmy right whale is, if you like, a remnant, almost like a living fossil," said Felix Marx, a paleontologist at the University of Otago in New Zealand. "It's the last survivor of quite an ancient lineage that until now no one thought was around."

jueves, 24 de julio de 2014

Inglés, bendito inglés. Inglés, puñetero inglés.

Me gusta, me obliga a pensar rápido, tiene una celeridad y concisión demoniacas, además de la habilidad de una especilista en rellenar latas de sardinas cantábricas de embutir conceptos en frases cortas.
Me gusta, suena bien, es bonito en mis oídos. Me gusta la música en inglés. Si no fuera por la música en inglés, jamás lo hubiera podido llegar a hablar, no hubo cursos en la G.B ni campamentos en inglés que me allanaran el camino.
Me gusta. Resulta sencillo leer las publicaciones en inglés, y divertidísmo ver cómo transforman los nombres en verbos.

Lo odio. Parecen la Pantoja arrugando el ceño con cara de nobleza ofendida cada vez que no entienden una cosa.
Lo odio, maldita costumbre tienen de no pronunciar las vocales iguales según el acento. En mi idioma las puñeteras vocales son sagradas, pero para ellos...un divertimento.
Lo odio. Resultan tremendamente catetos cuando pretenden que lo hablemos con la destreza de un nativo y no son capaces de entender que para nosotros es un segundo idioma.
Lo odio. Van por ahí con los papers en inglés a todos los lados, y los que tenemos que traducir perdemos dinamismo en la traducción.
Lo odio. Es que nunca, pero digo nunca de los never he visto publicar a nadie que no tenga, como mínimo, una estancia en una universidad del circuito anglosajón.
Lo odio. Todas las grandes revistas científicas están controladas por el lobby universitario anglosajón.
Lo odio. Son la Pantoja, tan cateta como llena de prejuicios, olvidando sus puñeteros privilegios...y no lo saben. Son la Pantoja.

Y la cosa se puede poner peor, tal vez un día tenga que hablar alemán. No sigo por ahí que me deprimo.

martes, 22 de julio de 2014

Para mi la naturaleza es todas las preguntas

Para mi la naturaleza es la mayor de las preguntas.

Para mi es todas las preguntas.

Yo voy al campo y pienso ¿Cómo podría alimentarme si me perdiera aquí?.
Y después, ¿Cómo es posible que esté todo esto aquí?. ¿Qué tengo que aprender de lo que hay aquí?.

Nada, nada me parece que pueda enseñar más.

Siempre la última pregunta es ¿Cómo es posible, la vida?. Siempre.

No hay nada que me estimule más. No veo mayor enigma que este. La vida.

viernes, 18 de julio de 2014

De compras con el animal extinto más común del mundo

De nuevo recurro a la sencillez y naturalidad que desbordaba la actriz Phyllis Gordon a la hora de posar delante de una tienda de bananas, para mostrar al animal extinto que tiene el record de avistamientos en el mundo. Por aquí se le conocía como lobo marsupial, pero en inglés es más frecuente llamarlo tilacino -es decir, thylacine-.

Me chifla esta foto y ya la he puesto en otro post, No me puedo resistirme a ella, porque Phyllis tenía un talento asombroso para el contorsionismo. Si yo quisiera mantener el brazo y el hombro derecho en ese ángulo, lleno de serena gracia, a la vez que estuviera mirando al frente con esa desencajaría viva. Pero Phyllis no, Phyllis aguanta el tipo y sigue mirando su escaparate de bananas y sosteniendo el zorro muerto en su costado izquierdo, mientras reflexiona sobre la maravillosa tortícolis que está desarrollando. O tal vez sólo se estuviera acordando de la madre del fotógrafo.

Y aquí está la foto original, en la que se puede comprobar que no es ninguna chapuza de photoshop: Phyllis no está retocada.
Ella sabia posar así. La admiro.  
En cuanto al tilacino...hay mucho que hablar sobre los tilacinos, lo haré muy pronto.

jueves, 17 de julio de 2014

Más canciones para pintar, y para no hacerlo

Sigo adelante con el cuadro. Bueno, lo cierto es que durante el verano descansaré de pintar, así que de momento se queda como está.

Llamarlo cuadro es bastante pretencioso por mi parte, para poder hacerlo con propiedad tendría que dominar algo la técnica del óleo, pero lo cierto es que es el óleo el que me domina a mi, y me deja muy frustrada. Es el segundo óleo que intento, lo del primero fue aún peor, pero sigo en el mismo plan. Yo no permito que mi ignorancia coarte mi creatividad, me dedico a plasmar mi idea y a hacerlo rematadamente mal. Por mucho que me esfuerce en corregir mis fallos, cada vez que mire ese lienzo me acordaré de lo poco que sé. Se burlará de mi y gritará a los cuatro vientos "cuadro de aficionadilla con más pretensiones que estilo pintando". Tendré que asumirlo.

 La idea comenzó en un dibujo que hice en una servilleta de bar (cómo no), y la fui complicando  a medida que iba pintando (cómo no, también). Que no me gustaba que el fondo fueran unas losas, como había pensado en un principio, pues a cambiarlo y que sea un cielo (sí, ya estaba yo demostrando la claridad mental que tengo). Que lo del cielo quedaba un poco soso, no importa, se le pone una nebulosa por aquí, un grumito de lo que sea por allá y a seguir, yo no soy nada pretenciosa y con cualqier cosa me apaño.  La inspiración no me llegó del cielo, pero en cierto momento se me fue al mismo. Habrá quien piense que esto se le ocurre a cualquier inepto en un plis-plas, que las musas y esas cosas...preséntenme al inepto por favor. Yo tardo siglos en tener una idea.

En fin, que lo fui complicando innecesariamente según lo iba haciendo o, siendo sincera le cuadra
más esta expresión, ejecutando. El cuadro, decía, se ríe de mi cada vez que lo veo, pero hemos llegado a caernos bien, tenemos nuestros buenos momentos cuando escucho la canción de Learning To Fly para meterme en situación y seguir pintando. Sólo de tambores, marcan una emoción. Comienza la guitarra, una frase larga, de concentración. Él lo percibe y después de las primeras bromas se relaja y se pone evocador. Que qué evoca... no lo sé. A cada quien le cuenta una cosa distinta, o se queda callado, así que me resulta difícil seguirle la pista. A mi me cuenta historias de el espacio, de empezar; pero sé que a otros el muy pillo les habla de fontanería.

Eso sin decidir aún en qué posición se quiere quedar, o lo quiero poner yo -si es que lo acabo- . Porque la gracia, y el capricho, y la intención, que no el logro, es que no se sepa qué parte va arriba y cuál va abajo. Habrá quien me diga que sí, que lo he logrado, enhorabuena maestra, porque el cuadro tiene tan poco sentido que no importa para dónde lo ponga, y que gana más si lo pongo mirando a la pared. Ya digo que a cada quien le cuenta algo distinto, qué puedo opinar yo...que le he cogido cierta simpatía...¿Qué título le podría poner? Falling Skies, suena mono en inglés, aunque sería más sincero llamarle El Joío Cuadro Que Me Está Costando Horrores Terminar.

jueves, 10 de julio de 2014

Lo que más me inquieta es la indiferencia

Me da mucho miedo.

Lo que más me inquieta es esta indiferencia que tenemos ante la naturaleza. No es atracción ni rechazo, gusto ni disgusto, es estar ajenos a ella, no ser capaces de percibirla, vivir como si no tuviera nada que ver con nosotros, pasarle esta actitud a nuestros hijos y creer que esto va a durar para siempre.

martes, 8 de julio de 2014

El Perro Cantor de Nueva Guinea, New Guinea Singing Dog (NGSD)

Después de la publicación del estudio de la universidad de Chicago en el que se postulan un origen distinto para perros y lobos, (como ya comenté en  este post)  los tipos de perros primitivos han adquirido mayor relevancia. Entre ellos destaca por sus singularidad, y porque está casi extinguido en libertad, el Perro Cantor de Nueva Guinea, el perro más extraño del mundo.

En septiembre de 2012 apareció una foto de un perro entre la maleza en una ladera de montaña. Lo que tenía de particular esa foto es que muy seguramente el animal era un Perro Cantor de Nueva Guinea en su hábitat.
Se temía muy seriamente por la extinción total de los Cantores en su isla natal, Nueva Guinea, ya que no había pruebas gráficas de su permanencia y esa foto, obtenida por casualidad, ha abierto la puerta a nuevas acciones para su conservación.

Actualización de 2017:

La foto de Tom Hewitt, ampliada para mostrar al perro

New Guinea singing dog Tom Hewitt
Foto original con el perro mirando en la distancia
El Perro Cantor de Nueva Guinea es probablemente el perro más raro y escaso del mundo. Aunque su estatus taxonómico todavía está en discusión para muchos autores estos animales constituyen una especie de perros salvajes por si solos. Sobre lo que están de acuerdo es en que estos animales se pueden considerar verdaderamente salvajes, ya que nunca han sido seleccionados, criados ni explotados por el hombre, en un entorno aislado donde su tipo se ha mantenido estable durante milenios (según se deduce del estudio de restos encontrados en Nueva Guinea), lo que los hace realmente singulares y valiosos. Sus hábitos pueden darnos una idea de cómo se desenvolvían y organizaban los primeros perros "acostumbrados" al hombre.

Nueva Guinea es una isla enorme, la segunda mayor del mundo por detrás de Islandia. Se sitúa al norte de Australia, en el archipiélago Indo-Australiano. A menudo se compara su forma con la forma sinuosa de un ave del paraíso, lo que da nombre a los dos extremos de la isla (la cabeza del pájaro Kepala Burung en el Noroeste y la cola del pájaro, la Península de Papúa en el Sureste). Suena evocador, dan ganas de ir a conocer estos sitios, si te sobra el dinero y el tiempo, porque Nueva Guinea está lejos, puñeteramente lejos pienso mientras me planteo una vez más hacerme un viajecito a Australia y lo dejo para más adelante...otra vez.
Pero la isla es compleja, está dividida en dos estados distintos por una frontera que sigue la longitud 141º E casi exactamente; al este queda Papúa-Nueva Guinea, un estado independiente, y al oeste Nueva Guinea Occidental, que forma parte de Indonesia. Si te parece que son muy poco originales buscándole nombres a los estados de la isla es que es cierto, y es un lío pero es así.
Ahora bien, la isla es una fábrica de vida, de hecho se calcula que alberga el 8% de la biodiversidad mundial gracias a la variedad de ecosistemas que aúna. Una inmensa cordillera de más de 1600 km de largo prácticamente la divide en dos en su eje Este - Oeste, (la Cordillera Central, es descriptivo aunque  el nombre no suponga ningún reto a la imaginación; también se la conoce como las Star Mountains), con montañas de más de 4000 metros (el pico más alto es el Punkak Jaya de 4884, la montaña de mayor altura de Inndonesia, porque está en el lado occidental de la forntera). En las cumbres puede haber glaciales, y en las faldas bosques húmedos; y por supuesto está la costa, lo que puede dar idea de los distintos hábitats que ofrece este lugar. Además lo escarpado y agreste de las tierras interiores, y especialmente las más altas, hace que estén relativamente poco habitadas por humanos.

Un perro singular 

Un animal salvaje, un cazador independiente adaptado a las espesuras de los bosques de montaña de la isla.

Se llama Perro Cantor porque "canta". Puede ladrar -que lo hace muy poco-, gritar, gemir y aullar, es muy vocálico; pero sus aullidos son extraordinarios en el mundo de los cánidos. Los aullidos son más claros que los de lobos y dingos -los de los dingos son los que más se asemejan, pero en el perro cantor el tono es todavía más limpio- tienen un recorrido increíble de frecuencias y resultan sumamente melódicos, como una canción. Los sonogramas han revelado coincidencias entre estos aullidos y los cantos de la ballena jorobada. Los Cantores tienen una estructura única en la parte posterior de sus bocas que quizás ayude a emitir estos sonidos.
Además, pueden hacer coros, un perro comienza y los demás se van uniendo en diferentes agudos de la canción. El resultado es asombroso.

Es un perro muy bonito de aspecto semejante al dingo australiano, aunque con las patas notablemente más cortas, unos ojos mejor equipados para ver con baja luminosidad y una extraordinaria flexibilidad en la columna vertebrtal y en las exremidades. Estos tres rasgos le dan ventaja en las zonas boscosas que son su hábitat natural. El pelaje es espeso y por lo general de color pardo dorado con unas marcas blancas y negras en la mandíbula. No hay observaciones de su comportamiento en su medio natural, y las características que describo a continuación se han visto en animales cautivos.

La cabeza es robusta, y como en los dingos la cara es súmamente expresiva, las orejas son altas y separadas, el hocico alargado y estrecho y la mandíbula ancha. Tienen muelas carniceras (primer molar superior) notablemente más grandes que los perros domésticos. Los ojos son almendrados y oblicuos, reflejan mejor la luz que en el resto de los cánidos y muestran un brillo verdoso cuando la luz es escasa. El torso es alargado, con la zona abdominal muy elongada y delgada; su movimiento parece más elástico que el del perro medio, la columba es extraordinariamente móvil.

Reflejo verde de los ojos en baja luminosidad, fuente Wikipedia

Son animales limpios, que se asean regularmente como los gatos. Y no es en lo único que los recuerdan. Son flexibles,  Pueden rotar las garras mucho más que un perro común, lo que le permite trepar a árboles de corteza gruesa, cosa que hacen a menudo porque les gusta usarlos como oteaderos y refugio, además de como zona de caza.
Esta flexibilidad les permite hacer uno de los gestos más curiosos y únicos de estos perros, el giro de cabeza o Head Toss, levantan la cabeza hasta poner la mandíbula en vertical y luego giran el cuello hacia atrás, hacia la espalda y la vuelven a enderezar. El gesto se usa para llamar la atención, pedir comida o indicar sumisión.

Como animales salvajes que son, la època de celo es especialmente significativa. Las hembras tienen una sola época de celo al año, pero si no quedan preñadas pueden repetir el ciclo el mismo año. Durante la cópula las hembras lanzan unos gemidos muy agudos y tienen unas contracciones muy marcadas. Son animales territoriales que en época de celo se vuelven más agresivos, se piensa que en libertad se mueven en solitario o en parejas, entre otros motivos porque no tienen gestos de apaciguamiento tan claros y marcados como lobos y dingos, animales claramente adaptados a vivir en manadas. Esto no implica que carezcan de reglas sociales, sólo que no son tan fuertes como en otros cánidos.
En los animales que están en el zoo de San Diego se ha observado que las hembras se muestran más confiadas ante las situaciones inesperadas, mientras que los machos son más cautelosos.

Un animal salvaje, no un perro asilvestrado

Hace unos seis mil años había un puente de tierra entre Nueva Guinea y Australia. Se cree que los Cantores llegaron a la isla en esa época, porque se han encontrado restos datados en cinco mil quinientos años. Los restos son de animales muy similares a los actuales, lo que indica que esta especie ha cambiado poco en este periodo de tiempo. Es posible que los perros llegaran a la vez que los humanos, pero no hay muestras de que haya existido asociación entre ambos en ningún momento. Los perros sobrevivían, cazaban y se reproducían por su cuenta, en otras palabras, estamos ante un animal salvaje, no asilvestrado.
Para las tribus de las tierras altas es un viejo conocido. Algunas los distinguen bien y son capaces de dar cuenta de ellos sin confundirlos con perros asilvestrados, otras tienen cuentos sobre ellos y en todas se considera una buena pieza para cazar, un animal que da status al cazador, además de ser comida. En ocasiones usaban los cachorros machos que capturaban como perro que les ayudara en la caza, pero realmente nunca los criaron ni los domesticaron.

El valle donde Tom Hewitt fotografió al perro en 2012, fuente Mongabay
Todo apunta a una relación taxonómica muy estrecha entre los Cantores y los Dingos. Pero ¿qué animal dio origen a cuál?. Esto no esá muy claro, es posible que los dingos originaran a los Cantores, pero no se puede descartar lo contrario, ni que ambos tipos de perros deriven de otro animal salvaje...

La clasificación ha sufrido muchos cambios desde 1958 cuando se le dio el estatus de especie, Canis
Trepando a un árbol, foto de Ray Sinclair, vista aquí
hallstromi (en honor a Hallstrom, presidente del Zoo de Taronga en Australia). En los años setenta se los consideró como una subespecie de dingo, Canis lupus familiaris dingo, pero recientemente se les ha vuelto a considerar como verdaderos perros salvajes, Canis hallstromi.

Ya he dicho que estoy convencida de que los perros son por si mismos una especie distinta de los lobos, y esto mismo parece que indican los estudios de la universidad de Chicago. Considerando a los perros como especie, no cabe duda de que la vuelta atrás de la clasificación de los Cantores, separaándoles de los lobos, es particularmente acertada. Aunque también es muy previsible nuevos cambios en cuanto se le de el estatus de especie a los perros -si llega a hacerse-.


Apenas quedan perros en su hábitat original

Se sabe muy poco de los perros salvajes en su hábitat natural, cuando eran relativamente fáciles de ver en la isla eran animales tímidos y difíciles de observar.
Posiblemente sean cazadores solitarios, mediante análisis de heces se sabe que predan sobre pequeños mamíferos, aves y reptiles. A veces se muestran más intrépidos, se tiene constancia del ataque a un pequeño casuario por estos perros.

Como ya he comentado seguramente no forman manadas, sino que cazan solos o en parejas y defienden un pequeño territorio.

Es un animal muy escaso hoy en día debdio a la pérdida de territorio en las tierras de baja montaña por los asentamientos y explotaciones humanas y a la probable hibridación con perros asilvestrados.

A pesar de que una vez estuvo extendido por toda la isla, su zona se ha reducido a las tierras altas de la misma. Son terrenos de alta montaña, fríos, con una fuerte pendiente, pantanosos, húmedos y con vegetación dura y difícil de atravesar. Lo inhóspito de estas tierras da una idea de lo difícil que resulta explorarlas para buscar al animal. A la dificultad del terreno se une la facilidad de los animales para esquivar al ser humano; se han emprendido diversas expediciones para localizarlos y en su caso capturar algún ejemplar para aumentar la variabilidad genética de la población cautiva, pero ninguna ha logrado este objetivo.

En 1989 Tim Flannery - experto en mamíferos y paleontólogo- obtuvo una foto de un perro, y la publicó en su libro de Los Mamñiferos de Nueva Ginea.

En 1996 James McIntyre - zoólogo de campo y director de la Southwest Pacific Research Fundation-  realizó una exploración de un mes en la cima de monte Stolle, zona oriental de la isla. Aunque nunca vio un perro documentó su presencia mediante huellas, excrementos, escuchas y relatos de las tribus locales.

Pero estas pruebas no covencieron a la comunidad científica. Algunas voces daban por extinto al animal en su terreno natal.

Por esto tuvo tanta repercusión la foto conseguida por el guía de viajes Tom Hewitt en septiembre de 2012. Hewitt estaba acompañando a un cliente en un viaje de 12 días por la zona occidental de la isla -la zona indonesia- en la montaña de Mandala. Estaban de acampada en un valle ancho a 4000 metros de altura, con impresionantes cascadas en las paredes rocosas.

Esta descripción facilitada por Hewitt, que no conocía la especie de antes, le da credibilidad ante la opinión de McIntyre, que tiene la intención de montar una expedición este mismo año a Mandala en busca de los perros.

¿Una nueva oportunidad para su conservación?


Puede sonar absurdo, pero los perros no tienen ninguna protección en su isla natal.  La principal razón es que no está confirmada su presencia, y la segunda es que en su posible territorio serían presa de tribus que cazan por supervivencia. 

Janice Koetler Koler-Matznick, presidenta de la sociedad para la conservación del Perro Cantor de Nueva Guinea, New Guinea Singing Dog Conservation , a pesar de expresar ciertas dudas sobre la pureza de sangre del animal de la foto, también está buscando finaciación para una expedición a la zona con el objeto de colocar cámaras trampa que localizara a los perros. . 

Una de las acciones emprendida por la Sociedad que preside Koler-Matznick ha sido la de presionar para que los Cantores tengan estatus propio y no de raza de lobo o de perro, lo que implica que su conservación es prioritaria sobre la de una simple raza.

Desde febrero de 2012 el club canino Kennel Club no admite más inscripciones de Perros Cantores, dado que ahora se les considera como una subespecie de perro salvaje y no como una raza de perro doméstico.

 En este video de 55 segundos se puede observar el comportamiento conocido como giro de cabeza


Perros en cautividad 

Aquí se pueden observar las patas cortas y el abdomen alargado del Perro Cantor de Nueva Guinea


 Sin conocer el número de perros en libertad, ni si se mantienen puros o hibridados, y sin un programa de protección del Cantor en Nueva Guinea, la conservación de este animal depende hoy en día de los ejemplares que se mantienen en cautividad.

En los años 70 del siglo xx se capturó una parea de Cantores en el valle de Irian Jayan, en la zona de Indonesia. Todos los perros mantenidos en cautividad hoy en día proceden de esta pareja.
Hay aproximadamente 200 animales criados en cautividad fuera de Nueva Guinea (ahora mismo me estoy dando cuenta del terrible paralelismo con el lince Ibérico)  pero estos animales son muy consanguíneos. Entre las sociedades -privadas- que luchan por mantener estos programas de cría destacan laNew Guinea Singing Dog International and the New Guinea Singing Dog Conservation Society.

Espero que el Cantor no desaparezca de Nueva Guinea, y que el programa de cría en cautividad -algo descoordinado de las sociedades zoológicas y en manos privadas como se hace todo en Estados Unidos- sirva para que el resto del mundo podamos seguir disfrutando de sus cantos, aunque sea en youtube.

En estos sites de las sociedades protectoras del Cantor podeis encontrar información mucho más completa sobre su situación actual, programas de protección ex-situ y documentos científicos sobre sus características únicas:

Para escribir este post he consultado:

y para dar la descripción de Nueva Guinea:

jueves, 3 de julio de 2014

Si te preguntas como puedes ayudar a una protectora de animales- domésticos- , piensa si puedes hacer de casa de acogida

Porque lo que más necesitan, de verdad, es eso, acogidas y adopciones. Lo demás, dinero, materiales, voluntarios, veterinarios, difusión, etc...también lo van a necesitar, y también tiene mucha importancia. Pero lo que marca la diferencia entre que puedan sacar a un animal de la calle o que no, es -casi- siempre que ese animal vaya a tener una persona que lo acoja en su casa.
Las protectoras pueden tener locales...pero normalmente están saturados. Piénsalo, intentan ayudar a todos los animales que pueden y en España (y en el resto del mundo, sí, pero en España además sin leyes firmes contra el maltrato animal) es un no parar de casos de abandono, maltrato, camadas descontroladas y lo que se te ocurra. Así que si tienen una sede, seguramente está ocupada por encima de lo que debería.

Lo que necesitan son acogidas. Anímate. Ayudarás a salvar dos vidas, la del animal que acoges y la del que pueden sacar de la calle gracias a que tú has acogido a uno.

Si te interesa, pregunta en la protectora que más te guste cómo puedes hacer estas acogidas. Hay protectoras para casi todo tipo de animal que alguien haya considerado mascota. Desde perros y gatos a loros, yakos, tortugas, conejos, visones y reptiles varios. Es decir, que tienes una variedad increíble de animales para "elegir" al que te gustaría ayudar.

Ahora bien, es importante que te informen sobre una serie de cosas antes de dar el paso de hacer la acogida.  La principal, ya te lo dirán, es el tipo de sitio que el animal necesitará, y los cuidados que hay que darle. También deben decirte si te van a suministrar alimentos y medicamentos para tu acogido, y de qué forma. Y si el animal que llevas a tu casa está castrado y con sus vacunas al día, y si se le han hecho los tests para descartar enfermedades crónicas. Además, en el caso de perros y gatos recomiendo siempre a la gente que se acerque a las sedes a cuidarlos, aprenderán muchas cosas sobre ellos y podrán comprobar si tienen algún problema de alergia que les dificulte hacer las acogidas.

Y no olvideis que  si vivís con otras personas y vais a hacer una acogida de un animal que no viva en un espacio cerrado - como podría ser un terrario- teneis que considerar que todos los que compartís casa vais a participar en esa acogida, al menos hasta cierto punto.

Por último, gracias. Las protectoras no pueden existir sin vuestra ayuda. Las protectoras funcionan gracias al esfuerzo, el dinero y el trabajo de voluntarios como ttú.

jueves, 26 de junio de 2014

Buenas noticias sobre conservación, primer semestre 2014. Que sí, que las hay y son muchas.

Si te dedicas a contar historias sobre protección y conservación de animales -a la vez, lo que complica mucho las cosas-, prepárate a conocer muchas historias desesperantes, espeluznantes, apocalípticas o simplemente desmotivadoras. Y es muy probable que el desánimo te pueda en muchas ocasiones o que te formes una idea muy negativa de la humanidad y de su futuro.
Con lo que la tentación de dejar el blog y dedicarte a actividades que te alegren más la vida, como puede ser la colección de palillos de polos de lima-limón, es algo con lo que hay que contar.

Pero, por un lado, si me tomara en serio el miedo a un futuro catastrófico, no escribiría este tipo de blog, tal vez prefiriría construir un búnker y aprovisionarlo para cinco años; por otro lado, aunque no suelen llegar al gran público, hay muchas buenas noticias en el mundo de la conservación, gente que hace su trabajo bien y grandes y pequeños logros. El motivo por el que escribo el blog es, aparte de soltar mis charlas de tanto en tanto, animar a la gente a luchar por la conservación y la protección de animales. Así que me parece fundamental hablar de esas buenas noticias en 2014.

Crece la población de rinoceronte indio

Se estima que la población de rinoceronte indio ha crecido un 27% en estos últimos años en el estado de Assan. Hoy en día se calcula que hay 2500 rinocerontes indios en este estado, hecho que resulta asombroso si pensamos que en los primeros años del siglo xx apenas quedaban unos 200 animales de esta especie en dicho estado.

Descubren una nueva especie de delfín en el amazonas

En realidad lo que descubren es que unos delfines que pensaban que pertenecían a la conocida especie de delfín amazónico tienen una serie de características únicas que hacen que los clasifiquen en su propia especie el delfín Araguaiano. Y es una buena noticia, que aumente la biodiversidad de cetáceos en una zona, porque se buscará preservar tanto a animales como a hábitat. 


Redescubren una especie de murciélago en Nueva Guinea que se creía extinta desde hace más de cien años 

Es cierto que para redescubrirla se cargaron eutanasiaron a una pobre hembra de esta especie, lo que me provoca bastante rechazo, pero volvemos a la misma premisa del punto anterior. Cuanto mayor biodiversidad más alta es la probabilidad de proteger la zona donde habita. Y que nadie se engañe, los mamíferos suelen ser argumentos más convicentes que los coleópteros.

El hecho es que se siguen descubriendo especies, en 2013 se descubrieron -en números redondos- 18000 especies de seres vivos. A pesar de que lo que suele llegar a los medios es lo contrario, la desaparición de otras, y la merma de hábitat, en 2014 seguramente la cifra sea similar. Ahora bien, estas especies tímidas suelen dejarse ver en los rincones más inaccesibles del planeta, y bastante lejos de las zonas urbanizadas, parceladas y con agua potable. Como ejemplo, estas 367 especies catalogadas este año de los muestreos realizados entre 2012 2013 en la cuenca del Mekong. También puedes optar por montar una expedición submarina.

A veces la buena noticia es que una especie en riesgo aguanta el tirón con una fuerza inesperada
Un estudio sobr eel terreno dice que la población del rarísimo antílope africano Hirola se mantiene estable.

Pero más importante aún que descubrir nuevas especies, o confirmar la supervivencia de otras es mantener el hábitat, y en este apartado también hemos recibido buenas nuevas:

En Chile han logrado echar abajo un proyecto para inundar una basta zona de la Patagonia, no les ha resultado fácil convencer al gobierno, llevan seis años de movilizaciones.

En el Congo, la compañía Soco ha desistido -al menos de momento- de realizar prospecciones en el parque nacional de Virunga, uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta, que además alberga a la mitad de la población total de gorila de montaña. Soco lleva años evitando los llamamientos de WWF, IUCN entre otros. Y ahora ha cedido, a saber por qué, pero de momento se van con las taladradoras a otra parte.

Silverback male at Bukima Patrol Post tented camp. Photo by: Innocent Mburanumwe.

Y Estados Unidos y China prometen limitar las emisiones de carbono en los próximos años.

Qué hay detrás de estas buenas noticias

Trabajo, constancia y tenacidad. La conservación no es obra de un día, ni de un iluminado. En este mundo en el que parece que cada rincón de la tierra es accesible, y accedido por seres humanos, no se puede confiar en la buena suerte para proteger la biodiversidad. Si no se cuenta con la voluntad de quienes pueden hacer algo sobre el terreno - quienes pueden presionar a las compañías para que no destruyan hábitat, quienes deben tener claro lo que es la riqueza biológica del sitio donde viven- no se conseguirán pequeñas victorias.

Y tiempo. Para conservar hace falta tiempo. Y pensar en el largo plazo. Si quieres conservar, no debes plantearte muy en serio lo de lo hago para ver un lince, o para que lo vea mi nieta. En realidad se hace porque se tiene que hacer, porque este es su mundo también.

Aunque siempre, siempre, en este mundo de la conservación y la protección hay que contar con recibir esa noticia que te estremecerá.

Basado en mis propias ideas a raiz de este artículo