sábado, 29 de abril de 2017

El misterio de los acritarcos perdidos como ejemplo de lo difícil que es contrastar hipótesis sobre paleambientes



Los investigadores lo saben, cuanto más antigua es la escena del crímen más complicado es reconstruir la secuencia de hechos, más ayuda van a necesitar de expertos en distintas disciplinas que se coordinen y sepan trabajar juntos, y lo que es peor, posiblemente den con varias hipótesis contradictorias que parezcan igualmente probables sobre el papel, pero que serán  extremadamente difíciles de poner a prueba en la realidad.

¿Cómo elegir una historia ordenada a partir de un caos de datos?


Cuando se trata de reconstruir ambientes y climas de eras pasadas, la ciencia necesita de los esfuerzos coordinados de expertos en geología y geoquímica, física y clima, biología evolutiva e incluso ecología. Esto que ya es muy difícl de por si, se complica extraordinariamente cuando lo que se investiga es el ambiente en un depósito de muestras datadas en la época del Gran Evento de Oxigenación que tuvo lugar entre 2.450 y 1850 millones de años atrás. En este periodo el nivel de oxígeno O₂ atmosférico se multiplicó en un 100.000% (considerando el nivel de oxígeno actual como unidad de medida, -PAL por sus siglas en inglés- el incremento fue desde un testimonial 10⁻⁵ PAL antes de la oxigenación hasta un 10⁻² después. Temenos que tener muy en cuenta que ambas cifras representan estimaciones). Pero esta oxigenación no se extendió a las zonas profundas de los oceános, en realidad a la mayor parte del oceáno, ni tampoco fue homogénea ni total en toda la atmósfera de la tierra, muchas zonas permanecieron fundamentalmente anóxicas. Los oceanos se oxigenaron después, mucho después, prácticamente mil millones de años más tarde, de hecho extraoficialmente se llama a este periodo el "billón aburrido" (los anglohablantes consideran que mil millones es un billón), pero a pesar de que les resulte aburrido frente a lo que vino después, la explosión de vida multicelular de Ediacara y el Cámbrico, este "billón" es un auténtico reto para la ciencia, por lo difícil que es desarrollar modelos sobre lo que sucedió.

El geoquímico y profesor de la universidad de Wasington, David Fike, fue inusualmente explícito acerca de las dificultades que tienen los científicos para dar con la verdad, o lo más coherente con las muestras analizadas, en el número de julio de 2010 de Nature Geoscience. Fike se centró en el cambio de anóxicos a oxigenados de los oceanos que precedió la aparición de la biota multicelular de Ediacara, entre  635y 542 millones de años, explicando que la comunidad científica no sabía bien cómo había variado espacialmente la distribución de ambientes oxigenados y anóxicos en las zonas emergidas y que la escasez de muestras multiplicaba la complejidad de la tarea.

Fike dejó claro que las muestras podían sostener interpretaciones muy distintas, "lo que es más, diferentes afirmaciones se pueden derivar de la interpretación de distintos indicios geoquímicos, desde la separación física de dos enclaves oceánicos hasta el movimiento de los sedimentos hasta su depósito".

El misterio de los acritarcos perdidos puede tener dos lecturas diferentes

Para ilustrar su afirmación de que las muestras pueden originar interpretaciones distintas e igualmente consistentes sobre el papel, Fike cuenta la curiosa historia de los acritarcos perdidos.

Se refiere a un grupo de microfósiles de acritarcos espinosos que se encontraron en una de los depósitos de fósiles más antiguos de la tierra, en Douhantuo, China, datado entre 635 millones de años en la base y 510 (millones de años, sí) en la parte superior.

Doushantou Embryo Yinetal2007.jpg
Este fósil de Douhantuo posiblemente sea un embrión de acritarco, fuente https://en.wikipedia.org/wiki/Doushantuo_Formation


Parece que cuando aparece un fósil la cosa es mucho más fácil, que los geólogos se puden frotar las manos con calma y dejar que los biólogos hagan su magia, pero no es así, y mucho menos con microfósiles de 600 millones de años. Nadie sabía con seguridad lo que eran los acritarcos, sólo que eran algo vivo y que le habían puesto nombre (que significa "incierto orígen" lo  que ilustra lo poco se sabe de ellos), algunos pensaban que eran algas verdes mientras que otros se inclinaban por dinoflagelados que habían desarrollado unas bonitas espinas para evitar la predación por otros animales.

Eisenackidium orientalis.jpg
Eisenackidium orientalis, un acritarco del Ordovícico Inferior de Argentina. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Acritarco


Pero su aparición, fueran algas o dinoflagelados, parecía indicar que el oxígeno empezaba a ser "abundante", y que su presencia indicaba que estábamos ante el evento de oxigenación de los oceanos. Sin embargo, al comprobar la secuencia estratigráfica, se dieron cuenta de que después del incremento de acritarcos en los depósitos, y cuando hay evidencias claras de que las rocas estaban expuestas a oxígeno, los acritarcos desaparecen, lo cual es absurdo si estos acritarcos estaban evolucionando porque el oxígeno se estaba incrementando.

El relato de Fike prosigue: "En 2009 un grupo de científicos liderados por Phoebe Cohen de la Universidad de Harvard inspeccionó los acritarcos con microscopios de electrones y concluyó que no eran algas sino animales encapsulados en un quiste protector que muchos animales forman cuando las condiciones no son favorables para su vida". O sea, que estaban intentando evitar la muerte por falta de oxígeno...pero ¿qué estaba ocurriendo, entonces?

 En esta misma época Fike formó parte de un grupo de investigadores, liderados por Chao Li de la universidad de California, que concluyó que la cuenca Nanhua tenía una estructura en capas, con aguas ricas en hierro en la profundidad, cuñas de aguas ricas en azufre en las zonas cercanas a la costa y oxígeno en la superficie. Justo lo que se espera encontrar en una zona marina en proceso  de oxigenación. Las aguas ricas en azufre de las cuñas costeras, y las aguas abundantes en hierro del fondo eran letales para las especies que necesitaban oxígeno.

Según los estudios microscópicos, los acritarcos eran animales que se encapsularon para escapar de la muerte por anoxia. Fuente: https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html


Según el modelo de Canfield, el azufre es importante para comprender el proceso de oxigenación de las aguas. Canfield ha dado una explicación muy sólida para un proceso en dos tiempos de oxigenación delplaneta, el que estoy abordando en este post, primero la superficie y luego los oceanos. El incremento del oxígeno atmosférico causó la oxidación de  rocas que liberaron sulfatos en el oceano a través de cursos temporales y ríos. En el oceano las bacterias reductoras de sulfatos los transformaron en sulfídrico -el compuesto que da olor a los huevos podridos- que se combinaron con el hierro disuelto para formar minerales tales como la pirita. Durante el segundo estado, mucho más largo, (el billón aburrido, recordemos) se generó  sufienciente oxígeno para barrer el tóxico sulfídrico de los fondos oceánicos.


Gráfico que muestra diferentes capas en el oceáno, con distindos niveles de oxígeno,sulfídrico y hierro (en cada capa se muestra el dominante), según el modelo de Canfield. Fuente de la imágen: https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html


Se podría concluir que el  yacimiento de Duohantuo estaba contando la misma historia...pero, Fike explica que lavariación espacial en los yacimientos indicadores de actividad redox es capaz detrastornar al geólogo más cuerdo porque podría indicar un contexto de reciclaje de sedimentos del yacimiento en lugar de un cambio significativo en la bioquímica.

Para explicarlo describe las bandas de cieno del Amazonas: "Los vertidos del Amazonas en el Atlántico contienen mucha materia orgánica". "Se deposita el cieno y el oxígeno contenido en el vertido se consume por actividad biológica, pero después de que una tormenta lo revuelva se reoxigena", y el proceso se repite varias veces. Cuando los depósitos se vuelven sedimentos su bioquímica es totalmente distinta a cuando se depositaron.

Los indicadores redox de estos sedimentos sugieren que se depositaron en condiciones anóxicas y pobres en sulfato, pero lo cierto es que se depositaron en aguas marinas ricas en hierro y sulfato, justo lo contrario.

¿Así que qué ocurrió realmente en Duohantuo y en Nahua?. ¿Cuál de las dos posibilidades es la cierta?, ¿vertidos costeros o reciclaje de cienos?, tened en cuenta que estamos hablando de 600 millones de años de antigüedad. ¿Con cual nos quedamos?.

Es difícil, tal vez un modelo tridimensional de la tierra podría ayudar pero...se necesitan más muestras.

En el mismo artículo Fike señala que para dar una idea de lo que sucedió en ese "billón aburrido" lo mejor sería disponer de un modelo tridimensional de la tierra que tuviera suficiente resolución espacial para obtener datos fiables. Pero falta aún mucho trabajo antes de que se tenga un ese modelo tridimensional de los procesos redox en el oceano y cómo variaron en el tiempo.

https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html
from physical separation between different ocean basins, or from the reworking of sediments after deposition

Read more at: https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html#jCp

viernes, 28 de abril de 2017

Anna Breytenbach, telepatía con animales

Inter-species communicator: Anna Breytenbach.


Anna Breytenbach asegura que puede comunicarse con animales de forma telepática. Explica que no es un  tipo de comunicación verbal, no aparece un relato sonoro en su mente sino imágenes.

Acabo de oír hablar de ella en un programa de radio, en el que cuentan su historia con Diabolo, un leopardo negro rebelde al trato con humanos en un zoo. En un momento dado los animales de ese zoo iban a ser trasladados a un refugio en condiciones de semilibertad, pero la pantera se volvió más desconfiada y amenazante que nunca. Los cuidadores decidieron llamar a Anna, conocida comunicadora de animales, a pesar de su escepticismo sobre su pretensiones de poder entrar en contacto telepáticamente con ellos. La mujer fue capaz de calmar al animal, y al terminar la sesión preguntó a los cuidadores sobre unos cachorros que habían estado en el mismo confinamiento que Diablo en el zoo. La sorpresa fue enorme, porque nadie había le había hablado de esos cachorros.

Además de Diabolo, Anna ha entrado en contacto con otros grandes predadores, como lobos,y muy llamativamente con un  tiburón blanco y con otros animales que pueden ser muy peligrosos a pesar de que no responden a nuestro concepto estandarizado de predador, una manada de mandriles.

No he realizado más investigaciones sobre Anna, de momento no opino sobre si  le doy veracidad a  su historia, pero el solo hecho de  que la ponga aquí es un indicio de que pienso que puede tener algo de verdad, y que opino que la telepatía es real, y la telepatía  con animales es posible.

Lo dejo así, antes de que busque más información sobre Anna, si es que encuentro algo que me haga emitir un juicio en un  sentido u otro. Es una manera de no olvidar esta historia que me ha llamado tanto la atención, y la ventaja innegable de que el blog sea mío, que puedo traer el tema que quiera y que además puedo escribir posts en los que me haya dejado las pestañas investigando y corroborando datos, mientras que en otros, simplemente, dejo las historias como otros las han contado.



 http://www.animalspirit.org/

https://erinyenzentrum.wordpress.com/tag/anna-breytenbach/

https://mg.co.za/article/2014-02-20-talking-to-animals-one-mosquito-at-a-time

miércoles, 26 de abril de 2017

Is any animal other than humans able to communicate with others in order to differentiate between various fruits, other animals, trees, places, etc.? How about using proper nouns?

Many animals are able to communicate with other members of their species in a very sophitiscate way that is able to address specific meanings such as differentiate different foods, dangers and yes, nouns.
I want to state that I believe in the theories of Frans de Waal (Frans de Waal) that address that every complex trait in humans being is the resoult of a evolutive history and hence it can be found, though in different state of complexitiy and development, in other species as well. And communication is one of these traits.

As I'm afraid that my question is going to be long, because I love this subject, I upload the video that talks about parrots and names here, if you want to find out more, is in the end of this answer :).

 

 

Here come some examples, some of them are more accepted than others.

Vervet monkeys make specifical sounds to alert of specific dangers, we could call them specific words.

 During the 1960s, researcher Tom Struhsaker of the New York Zoological Society carried out a study of vervet monkeys in Kenya's Amboseli National Park. He discovered that vervets have different alarm calls for their three main enemies: leopards, eagles, and snakes. Most interesting of all, he found that each type of call caused the vervets that heard it to behave in a very different way – a way that would help protect them from that particular predator.  When the vervets heard a "leopard" alarm call, they would scamper up the nearest trees. An "eagle" call caused the monkeys to look up at the sky and head for thick, low-lying bushes. Finally, a "snake" call made the animals        stand up on their hind legs and peer into the long grass around them.
Souce of the image and the quote: 2. The Secret Code of Monkeys. In spite that this investigation was very controversial in its time it is well accepted and often cited in studies and articles about animal communication.
 TalkBank Ethology Data: Field Recordings of Vervet Monkey Calls
(https://catalog.ldc.upenn.edu/LD...)



Dolphins using phones!.

  • Bottlenose dolphins – It was long believed that dolphins were never able to demonstrate the  ability to communicate in their own language, but in light of a recent  discovery, this may have been incorrect. With the use of a CymaScope[24] researchers have discovered that dolphins are now using their whistles  to communicate more than just a simple hello to one another. They are  discussing their demographics:  names, ages, locations, genders, etc. It only makes sense that one of  the world’s most intelligent animals has a language that they use to  convey information to one another. Just like each person has his or her  own unique voice, each dolphin has its own unique whistle sound,  allowing each dolphin to maintain a separate identity, similar to  humans. Although this may be nothing spectacular, dolphins are able to  create new sounds and whistles when trying to attract a mate. Another  interesting point is that in most (if not all) groups, there is a  designated leader. The leader is responsible for communicating with  other groups’ leaders, discussing possible things such as demographics  or locations of food and danger. Remarkably, dolphins can hear one  another up to 6 miles apart underwater through a method called echolocation.[25]
National Geographic has an article outlining the successes of a mother dolphin  communicating with her baby using a telephone. Researchers noted that it  appeared that both dolphins knew who they were speaking with and what  they were speaking about. Nowadays, scientists are intrigued by the  dolphins’ language and are attempting to “crack the code.” Not only do  dolphins communicate via nonverbal cues, but they also seem to chatter  and respond to other dolphin’s vocalizations.[26]
Source: Animal language.
(On a side note, there are many more examples of animal communication in this article of Wikipedia).
Although, as it is easy of understand, this statement of dolphins using phones can be very controversial, the core of this research is to show that the signals used by dolphins are quite more complex and specifical than general calls or group songs as it was formely believed.


Bees dances to indicate where is the food

Curiosly this well acepted concept is being under debate in the last years. I put this here to put a specific example of animals talking about food, because this aspect of animal communication is not well researched, and also because if these bees don't dance for displaying where is the food, they are also showing a very complicated behaviour that deserves attention:
  • Bee dance - used to communicate direction and distance of food source in many species of bees


And finally, my favourite one: parrots giving name to their chicks!

Scientists have known for some time that parrots use these  signature calls to refer to each other. Observing the process in captive  birds led researchers to wonder how wild parrots dealt with naming,  because it could show how names are given. The researchers felt there  were two possibilities for how parrots get their names: it could be  biologically innate (each bird names itself) or assigned by another  older bird, which turned out to be the case.
For the study, the researchers placed video cameras in 16  green-rumped parrot nests in Venezula. These birds are part of a large  wild population that has been living in nesting tubes rigged up by  scientists in 1987. The researchers then moved around the parrot eggs so  that half of the colony were raising babies that weren’t theirs  genetically. Recordings of the calls made by the parents before the  chicks were able to chirp , and of the calls once the chicks were  individually vocal showed that parents started making the calls when the  birds were very young. Additionally, the recordings showed that the  parent’s calls provided a basis on which the baby would imitate and  tweak their own name. The names bore more similarity to the parents that  raised the offspring, than the biological parents, suggesting that the  calls are in fact learned by the chicks rather than innate.
Parrots are not the only animals known to have names. In  addition to humans, dolphins also use specific names for each individual.
Source of the quote: Study: Parrot Parents Name Their Babies

viernes, 21 de abril de 2017

Are there any species of mammal where there are no significant behavioural differences between the males and females?

 Tengo en la nevera un artículo sobre la habilidad de las ratas desnudas para "vivir sin aire", algo que se ha publicado estos días y me ha entusiasmado, y su inmunidad al cáncer. Son animales interesantes de muchas maneras y bajo muchas ópticas, pero no únicos en cuanto a su organización social  en mamíferos. 

Gracias al protagonismo que le da la prensa estos días he podido recordar esta pregunta de Quora, y la respuesta, que pienso que revela aspectos poco conocidos del comportamiento de los mamíferos sociales, así que la traigo aquí. Como siempre digo, los textos pertenecen a los autores y no a los sitios donde se publican, y a pesar de que en mi blog tendrá menos difusión, están  donde deben estar-
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I'm going to give an easy example: naked mole rats, Heterocephalus glaber.
No. Reading the Wiki article I have discovered that in fact there are two eusocial species of animals, the other one es Damaraland rat,  Fukomys damarensis.

Naked mole rats: Image via reddit.
Damaraland mole rats, via Arkive, photograph of Wendy Dennis.

As you probably know, nake mole rats and Damaraland rats exhibit a behaviour that is considered eusocial.
This means they live in a colony in which only a female, and a few males (2 or 3 in mole rats, and 1 en Damaraland rats) produce offspring.
The naked mole-rat is the first mammal discovered to exhibit eusociality. This eusocial structure is similar to that found in ants, termites, and some bees and wasps.[35][36] Only one female (the queen) and one to three males reproduce, while the  rest of the members of the colony function as workers. The queen and  breeding males are able to breed at one year of age. Workers are  sterile,[36] with the smaller focusing on gathering food and maintaining the nest,  while larger workers are more reactive in case of attack. The  non-reproducing females appear to be reproductively suppressed, meaning  the ovaries do not fully mature, and do not have the same levels of  certain hormones as the reproducing females. On the other hand, there is  little difference of hormone concentration between reproducing and  non-reproducing males. In experiments where the reproductive female was  removed or died, one of the non-reproducing females would take over and  become sexually active. Non-reproducing members of the colony are  involved in cooperative care of the pups produced by the reproducing  female. This occurs through the workers keeping the pups from straying,  foraging for food, grooming, contributing to extension of tunnels, and  keeping them warm.[32]
The Damaraland mole-rat (Cryptomys damarensis) is the only other eusocial mammal currently known.

jueves, 20 de abril de 2017

miércoles, 19 de abril de 2017

Vedebichos en lugar de Vadebichos

Hago una prueba temporal de cambiar el nombre al blog, porque cada vez que busco Vadebichos el dichoso google cambia la búsqueda a Vadebicis y lo enlaza. Y como el vadebicis no me encandila demasiado, voy a probar a ver si así no me vuelve a saltar.

Pero creo que en breve volveré al nombre de siempre.

28 de abril, 17: Actualización.- Vuelvo a  Vadebichos, Vedebichos es un traje que me aprieta por las costuras, y no me siento cómoda. Tengo varias alternativas en mente, no obstante, si me vuelvo a cansar del vadebicis de nuevo. Hay otro asunto que me fastidia, lo anticuado que está el desarrollador del blogger, he probado a abrir otros proyectos y me salen  opciones que en este no aparecen, además de los bugs que tengo que aguantar, como el constante fallo del cambio  de fuente en los posts.

domingo, 16 de abril de 2017

Esfuerzo millonario para salvar al cetáceo más amenazado del mundo


Tristeza es lo que siento al tener que contar esto. No creo que sea la solución más adecuada, porque temo por lo que les pase a los animales durante la captura y traslado, pero si se deja la situación a su deriva en dos años nos quedamos sin Vaquita.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20170410/421599159329/esfuerzo-millones-salvar-vaquita-cetaceo-peligro.html

Instituciones y entidades privadas reunen fondos para proteger a un grupo de ejemplares de vaquita en una reserva marina


El censo realizado en el Golfo de California en 2015 indicaba la presencia de 97 ejemplares del cetáceo conocido como vaquita o cochito (Phocoena sinus). Un año después, los especialistas solo pudieron localizar en estas aguas a 30 individuos de esta especie emparentada con las marsopas a especie. Ninguno de los programas de conservación puestos en práctica durante los últimos años han tenido éxito, ni tan solo las ayudas económicas para evitar que los pescadores del pez totoaba (Totoaba macdonaldi) atrapen accidentalmente vaquitas en sus redes.
Ahora, en un intento a la desesperada, diversas entidades públicas y privadas están sumando recursos económicos para tratar de salvar de la extinción a la vaquita.



El pasado 3 de abril, el Gobierno de México anunció una partida económica equivalente a casi 3 millones de euros para poner en marcha el proyecto Vaquita CPR (Conservación, Protección y Recuperación). Esta iniciativa que cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos (con sede en San Diego, EE.UU.) quiere proteger a un grupo de vaquitas en una reserva marina controlada, donde se intentará su reproducción.
Un día después, el 4 de abril, la Asociación de Zoos y Acuarios, una entidad internacional con más de un centenar de socios, anunció la concesión de una ayuda de aproximadamente un millón de euros para trabajar en el mismo proyecto de recuperación de la vaquita.

La estrategia de emergencia consiste en trasladar algunas vaquitas marinas a un santuario temporal que será construido en una bahía al sur de San Felipe, Baja California, en donde tendrán la oportunidad de reproducirse sin el riesgo de caer en las redes ilegales colocadas para capturar pez totoaba.
Los trabajos de traslado de ejemplares a la zona reservada comenzarán en el mes de septiembre de este año, cuando las condiciones ambientales faciliten la localización de las vaquitas y exista una menor probabilidad de daños para el bienestar de la escasa población de esta especie.