sábado, 29 de abril de 2017

El misterio de los acritarcos perdidos como ejemplo de lo difícil que es contrastar hipótesis sobre paleambientes



Los investigadores lo saben, cuanto más antigua es la escena del crímen más complicado es reconstruir la secuencia de hechos, más ayuda van a necesitar de expertos en distintas disciplinas que se coordinen y sepan trabajar juntos, y lo que es peor, posiblemente den con varias hipótesis contradictorias que parezcan igualmente probables sobre el papel, pero que serán  extremadamente difíciles de poner a prueba en la realidad.

¿Cómo elegir una historia ordenada a partir de un caos de datos?


Cuando se trata de reconstruir ambientes y climas de eras pasadas, la ciencia necesita de los esfuerzos coordinados de expertos en geología y geoquímica, física y clima, biología evolutiva e incluso ecología. Esto que ya es muy difícl de por si, se complica extraordinariamente cuando lo que se investiga es el ambiente en un depósito de muestras datadas en la época del Gran Evento de Oxigenación que tuvo lugar entre 2.450 y 1850 millones de años atrás. En este periodo el nivel de oxígeno O₂ atmosférico se multiplicó en un 100.000% (considerando el nivel de oxígeno actual como unidad de medida, -PAL por sus siglas en inglés- el incremento fue desde un testimonial 10⁻⁵ PAL antes de la oxigenación hasta un 10⁻² después. Temenos que tener muy en cuenta que ambas cifras representan estimaciones). Pero esta oxigenación no se extendió a las zonas profundas de los oceános, en realidad a la mayor parte del oceáno, ni tampoco fue homogénea ni total en toda la atmósfera de la tierra, muchas zonas permanecieron fundamentalmente anóxicas. Los oceanos se oxigenaron después, mucho después, prácticamente mil millones de años más tarde, de hecho extraoficialmente se llama a este periodo el "billón aburrido" (los anglohablantes consideran que mil millones es un billón), pero a pesar de que les resulte aburrido frente a lo que vino después, la explosión de vida multicelular de Ediacara y el Cámbrico, este "billón" es un auténtico reto para la ciencia, por lo difícil que es desarrollar modelos sobre lo que sucedió.

El geoquímico y profesor de la universidad de Wasington, David Fike, fue inusualmente explícito acerca de las dificultades que tienen los científicos para dar con la verdad, o lo más coherente con las muestras analizadas, en el número de julio de 2010 de Nature Geoscience. Fike se centró en el cambio de anóxicos a oxigenados de los oceanos que precedió la aparición de la biota multicelular de Ediacara, entre  635y 542 millones de años, explicando que la comunidad científica no sabía bien cómo había variado espacialmente la distribución de ambientes oxigenados y anóxicos en las zonas emergidas y que la escasez de muestras multiplicaba la complejidad de la tarea.

Fike dejó claro que las muestras podían sostener interpretaciones muy distintas, "lo que es más, diferentes afirmaciones se pueden derivar de la interpretación de distintos indicios geoquímicos, desde la separación física de dos enclaves oceánicos hasta el movimiento de los sedimentos hasta su depósito".

El misterio de los acritarcos perdidos puede tener dos lecturas diferentes

Para ilustrar su afirmación de que las muestras pueden originar interpretaciones distintas e igualmente consistentes sobre el papel, Fike cuenta la curiosa historia de los acritarcos perdidos.

Se refiere a un grupo de microfósiles de acritarcos espinosos que se encontraron en una de los depósitos de fósiles más antiguos de la tierra, en Douhantuo, China, datado entre 635 millones de años en la base y 510 (millones de años, sí) en la parte superior.

Doushantou Embryo Yinetal2007.jpg
Este fósil de Douhantuo posiblemente sea un embrión de acritarco, fuente https://en.wikipedia.org/wiki/Doushantuo_Formation


Parece que cuando aparece un fósil la cosa es mucho más fácil, que los geólogos se puden frotar las manos con calma y dejar que los biólogos hagan su magia, pero no es así, y mucho menos con microfósiles de 600 millones de años. Nadie sabía con seguridad lo que eran los acritarcos, sólo que eran algo vivo y que le habían puesto nombre (que significa "incierto orígen" lo  que ilustra lo poco se sabe de ellos), algunos pensaban que eran algas verdes mientras que otros se inclinaban por dinoflagelados que habían desarrollado unas bonitas espinas para evitar la predación por otros animales.

Eisenackidium orientalis.jpg
Eisenackidium orientalis, un acritarco del Ordovícico Inferior de Argentina. Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Acritarco


Pero su aparición, fueran algas o dinoflagelados, parecía indicar que el oxígeno empezaba a ser "abundante", y que su presencia indicaba que estábamos ante el evento de oxigenación de los oceanos. Sin embargo, al comprobar la secuencia estratigráfica, se dieron cuenta de que después del incremento de acritarcos en los depósitos, y cuando hay evidencias claras de que las rocas estaban expuestas a oxígeno, los acritarcos desaparecen, lo cual es absurdo si estos acritarcos estaban evolucionando porque el oxígeno se estaba incrementando.

El relato de Fike prosigue: "En 2009 un grupo de científicos liderados por Phoebe Cohen de la Universidad de Harvard inspeccionó los acritarcos con microscopios de electrones y concluyó que no eran algas sino animales encapsulados en un quiste protector que muchos animales forman cuando las condiciones no son favorables para su vida". O sea, que estaban intentando evitar la muerte por falta de oxígeno...pero ¿qué estaba ocurriendo, entonces?

 En esta misma época Fike formó parte de un grupo de investigadores, liderados por Chao Li de la universidad de California, que concluyó que la cuenca Nanhua tenía una estructura en capas, con aguas ricas en hierro en la profundidad, cuñas de aguas ricas en azufre en las zonas cercanas a la costa y oxígeno en la superficie. Justo lo que se espera encontrar en una zona marina en proceso  de oxigenación. Las aguas ricas en azufre de las cuñas costeras, y las aguas abundantes en hierro del fondo eran letales para las especies que necesitaban oxígeno.

Según los estudios microscópicos, los acritarcos eran animales que se encapsularon para escapar de la muerte por anoxia. Fuente: https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html


Según el modelo de Canfield, el azufre es importante para comprender el proceso de oxigenación de las aguas. Canfield ha dado una explicación muy sólida para un proceso en dos tiempos de oxigenación delplaneta, el que estoy abordando en este post, primero la superficie y luego los oceanos. El incremento del oxígeno atmosférico causó la oxidación de  rocas que liberaron sulfatos en el oceano a través de cursos temporales y ríos. En el oceano las bacterias reductoras de sulfatos los transformaron en sulfídrico -el compuesto que da olor a los huevos podridos- que se combinaron con el hierro disuelto para formar minerales tales como la pirita. Durante el segundo estado, mucho más largo, (el billón aburrido, recordemos) se generó  sufienciente oxígeno para barrer el tóxico sulfídrico de los fondos oceánicos.


Gráfico que muestra diferentes capas en el oceáno, con distindos niveles de oxígeno,sulfídrico y hierro (en cada capa se muestra el dominante), según el modelo de Canfield. Fuente de la imágen: https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html


Se podría concluir que el  yacimiento de Duohantuo estaba contando la misma historia...pero, Fike explica que lavariación espacial en los yacimientos indicadores de actividad redox es capaz detrastornar al geólogo más cuerdo porque podría indicar un contexto de reciclaje de sedimentos del yacimiento en lugar de un cambio significativo en la bioquímica.

Para explicarlo describe las bandas de cieno del Amazonas: "Los vertidos del Amazonas en el Atlántico contienen mucha materia orgánica". "Se deposita el cieno y el oxígeno contenido en el vertido se consume por actividad biológica, pero después de que una tormenta lo revuelva se reoxigena", y el proceso se repite varias veces. Cuando los depósitos se vuelven sedimentos su bioquímica es totalmente distinta a cuando se depositaron.

Los indicadores redox de estos sedimentos sugieren que se depositaron en condiciones anóxicas y pobres en sulfato, pero lo cierto es que se depositaron en aguas marinas ricas en hierro y sulfato, justo lo contrario.

¿Así que qué ocurrió realmente en Duohantuo y en Nahua?. ¿Cuál de las dos posibilidades es la cierta?, ¿vertidos costeros o reciclaje de cienos?, tened en cuenta que estamos hablando de 600 millones de años de antigüedad. ¿Con cual nos quedamos?.

Es difícil, tal vez un modelo tridimensional de la tierra podría ayudar pero...se necesitan más muestras.

En el mismo artículo Fike señala que para dar una idea de lo que sucedió en ese "billón aburrido" lo mejor sería disponer de un modelo tridimensional de la tierra que tuviera suficiente resolución espacial para obtener datos fiables. Pero falta aún mucho trabajo antes de que se tenga un ese modelo tridimensional de los procesos redox en el oceano y cómo variaron en el tiempo.

https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html
from physical separation between different ocean basins, or from the reworking of sediments after deposition

Read more at: https://phys.org/news/2010-08-geologists-revisit-great-oxygenation-event.html#jCp

viernes, 28 de abril de 2017

Anna Breytenbach, telepatía con animales

Inter-species communicator: Anna Breytenbach.


Anna Breytenbach asegura que puede comunicarse con animales de forma telepática. Explica que no es un  tipo de comunicación verbal, no aparece un relato sonoro en su mente sino imágenes.

Acabo de oír hablar de ella en un programa de radio, en el que cuentan su historia con Diabolo, un leopardo negro rebelde al trato con humanos en un zoo. En un momento dado los animales de ese zoo iban a ser trasladados a un refugio en condiciones de semilibertad, pero la pantera se volvió más desconfiada y amenazante que nunca. Los cuidadores decidieron llamar a Anna, conocida comunicadora de animales, a pesar de su escepticismo sobre su pretensiones de poder entrar en contacto telepáticamente con ellos. La mujer fue capaz de calmar al animal, y al terminar la sesión preguntó a los cuidadores sobre unos cachorros que habían estado en el mismo confinamiento que Diablo en el zoo. La sorpresa fue enorme, porque nadie había le había hablado de esos cachorros.

Además de Diabolo, Anna ha entrado en contacto con otros grandes predadores, como lobos,y muy llamativamente con un  tiburón blanco y con otros animales que pueden ser muy peligrosos a pesar de que no responden a nuestro concepto estandarizado de predador, una manada de mandriles.

No he realizado más investigaciones sobre Anna, de momento no opino sobre si  le doy veracidad a  su historia, pero el solo hecho de  que la ponga aquí es un indicio de que pienso que puede tener algo de verdad, y que opino que la telepatía es real, y la telepatía  con animales es posible.

Lo dejo así, antes de que busque más información sobre Anna, si es que encuentro algo que me haga emitir un juicio en un  sentido u otro. Es una manera de no olvidar esta historia que me ha llamado tanto la atención, y la ventaja innegable de que el blog sea mío, que puedo traer el tema que quiera y que además puedo escribir posts en los que me haya dejado las pestañas investigando y corroborando datos, mientras que en otros, simplemente, dejo las historias como otros las han contado.



 http://www.animalspirit.org/

https://erinyenzentrum.wordpress.com/tag/anna-breytenbach/

https://mg.co.za/article/2014-02-20-talking-to-animals-one-mosquito-at-a-time

miércoles, 26 de abril de 2017

Is any animal other than humans able to communicate with others in order to differentiate between various fruits, other animals, trees, places, etc.? How about using proper nouns?

Many animals are able to communicate with other members of their species in a very sophitiscate way that is able to address specific meanings such as differentiate different foods, dangers and yes, nouns.
I want to state that I believe in the theories of Frans de Waal (Frans de Waal) that address that every complex trait in humans being is the resoult of a evolutive history and hence it can be found, though in different state of complexitiy and development, in other species as well. And communication is one of these traits.

As I'm afraid that my question is going to be long, because I love this subject, I upload the video that talks about parrots and names here, if you want to find out more, is in the end of this answer :).

 

 

Here come some examples, some of them are more accepted than others.

Vervet monkeys make specifical sounds to alert of specific dangers, we could call them specific words.

 During the 1960s, researcher Tom Struhsaker of the New York Zoological Society carried out a study of vervet monkeys in Kenya's Amboseli National Park. He discovered that vervets have different alarm calls for their three main enemies: leopards, eagles, and snakes. Most interesting of all, he found that each type of call caused the vervets that heard it to behave in a very different way – a way that would help protect them from that particular predator.  When the vervets heard a "leopard" alarm call, they would scamper up the nearest trees. An "eagle" call caused the monkeys to look up at the sky and head for thick, low-lying bushes. Finally, a "snake" call made the animals        stand up on their hind legs and peer into the long grass around them.
Souce of the image and the quote: 2. The Secret Code of Monkeys. In spite that this investigation was very controversial in its time it is well accepted and often cited in studies and articles about animal communication.
 TalkBank Ethology Data: Field Recordings of Vervet Monkey Calls
(https://catalog.ldc.upenn.edu/LD...)



Dolphins using phones!.

  • Bottlenose dolphins – It was long believed that dolphins were never able to demonstrate the  ability to communicate in their own language, but in light of a recent  discovery, this may have been incorrect. With the use of a CymaScope[24] researchers have discovered that dolphins are now using their whistles  to communicate more than just a simple hello to one another. They are  discussing their demographics:  names, ages, locations, genders, etc. It only makes sense that one of  the world’s most intelligent animals has a language that they use to  convey information to one another. Just like each person has his or her  own unique voice, each dolphin has its own unique whistle sound,  allowing each dolphin to maintain a separate identity, similar to  humans. Although this may be nothing spectacular, dolphins are able to  create new sounds and whistles when trying to attract a mate. Another  interesting point is that in most (if not all) groups, there is a  designated leader. The leader is responsible for communicating with  other groups’ leaders, discussing possible things such as demographics  or locations of food and danger. Remarkably, dolphins can hear one  another up to 6 miles apart underwater through a method called echolocation.[25]
National Geographic has an article outlining the successes of a mother dolphin  communicating with her baby using a telephone. Researchers noted that it  appeared that both dolphins knew who they were speaking with and what  they were speaking about. Nowadays, scientists are intrigued by the  dolphins’ language and are attempting to “crack the code.” Not only do  dolphins communicate via nonverbal cues, but they also seem to chatter  and respond to other dolphin’s vocalizations.[26]
Source: Animal language.
(On a side note, there are many more examples of animal communication in this article of Wikipedia).
Although, as it is easy of understand, this statement of dolphins using phones can be very controversial, the core of this research is to show that the signals used by dolphins are quite more complex and specifical than general calls or group songs as it was formely believed.


Bees dances to indicate where is the food

Curiosly this well acepted concept is being under debate in the last years. I put this here to put a specific example of animals talking about food, because this aspect of animal communication is not well researched, and also because if these bees don't dance for displaying where is the food, they are also showing a very complicated behaviour that deserves attention:
  • Bee dance - used to communicate direction and distance of food source in many species of bees


And finally, my favourite one: parrots giving name to their chicks!

Scientists have known for some time that parrots use these  signature calls to refer to each other. Observing the process in captive  birds led researchers to wonder how wild parrots dealt with naming,  because it could show how names are given. The researchers felt there  were two possibilities for how parrots get their names: it could be  biologically innate (each bird names itself) or assigned by another  older bird, which turned out to be the case.
For the study, the researchers placed video cameras in 16  green-rumped parrot nests in Venezula. These birds are part of a large  wild population that has been living in nesting tubes rigged up by  scientists in 1987. The researchers then moved around the parrot eggs so  that half of the colony were raising babies that weren’t theirs  genetically. Recordings of the calls made by the parents before the  chicks were able to chirp , and of the calls once the chicks were  individually vocal showed that parents started making the calls when the  birds were very young. Additionally, the recordings showed that the  parent’s calls provided a basis on which the baby would imitate and  tweak their own name. The names bore more similarity to the parents that  raised the offspring, than the biological parents, suggesting that the  calls are in fact learned by the chicks rather than innate.
Parrots are not the only animals known to have names. In  addition to humans, dolphins also use specific names for each individual.
Source of the quote: Study: Parrot Parents Name Their Babies

viernes, 21 de abril de 2017

Are there any species of mammal where there are no significant behavioural differences between the males and females?

 Tengo en la nevera un artículo sobre la habilidad de las ratas desnudas para "vivir sin aire", algo que se ha publicado estos días y me ha entusiasmado, y su inmunidad al cáncer. Son animales interesantes de muchas maneras y bajo muchas ópticas, pero no únicos en cuanto a su organización social  en mamíferos. 

Gracias al protagonismo que le da la prensa estos días he podido recordar esta pregunta de Quora, y la respuesta, que pienso que revela aspectos poco conocidos del comportamiento de los mamíferos sociales, así que la traigo aquí. Como siempre digo, los textos pertenecen a los autores y no a los sitios donde se publican, y a pesar de que en mi blog tendrá menos difusión, están  donde deben estar-
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I'm going to give an easy example: naked mole rats, Heterocephalus glaber.
No. Reading the Wiki article I have discovered that in fact there are two eusocial species of animals, the other one es Damaraland rat,  Fukomys damarensis.

Naked mole rats: Image via reddit.
Damaraland mole rats, via Arkive, photograph of Wendy Dennis.

As you probably know, nake mole rats and Damaraland rats exhibit a behaviour that is considered eusocial.
This means they live in a colony in which only a female, and a few males (2 or 3 in mole rats, and 1 en Damaraland rats) produce offspring.
The naked mole-rat is the first mammal discovered to exhibit eusociality. This eusocial structure is similar to that found in ants, termites, and some bees and wasps.[35][36] Only one female (the queen) and one to three males reproduce, while the  rest of the members of the colony function as workers. The queen and  breeding males are able to breed at one year of age. Workers are  sterile,[36] with the smaller focusing on gathering food and maintaining the nest,  while larger workers are more reactive in case of attack. The  non-reproducing females appear to be reproductively suppressed, meaning  the ovaries do not fully mature, and do not have the same levels of  certain hormones as the reproducing females. On the other hand, there is  little difference of hormone concentration between reproducing and  non-reproducing males. In experiments where the reproductive female was  removed or died, one of the non-reproducing females would take over and  become sexually active. Non-reproducing members of the colony are  involved in cooperative care of the pups produced by the reproducing  female. This occurs through the workers keeping the pups from straying,  foraging for food, grooming, contributing to extension of tunnels, and  keeping them warm.[32]
The Damaraland mole-rat (Cryptomys damarensis) is the only other eusocial mammal currently known.

jueves, 20 de abril de 2017

miércoles, 19 de abril de 2017

Vedebichos en lugar de Vadebichos

Hago una prueba temporal de cambiar el nombre al blog, porque cada vez que busco Vadebichos el dichoso google cambia la búsqueda a Vadebicis y lo enlaza. Y como el vadebicis no me encandila demasiado, voy a probar a ver si así no me vuelve a saltar.

Pero creo que en breve volveré al nombre de siempre.

28 de abril, 17: Actualización.- Vuelvo a  Vadebichos, Vedebichos es un traje que me aprieta por las costuras, y no me siento cómoda. Tengo varias alternativas en mente, no obstante, si me vuelvo a cansar del vadebicis de nuevo. Hay otro asunto que me fastidia, lo anticuado que está el desarrollador del blogger, he probado a abrir otros proyectos y me salen  opciones que en este no aparecen, además de los bugs que tengo que aguantar, como el constante fallo del cambio  de fuente en los posts.

domingo, 16 de abril de 2017

Esfuerzo millonario para salvar al cetáceo más amenazado del mundo


Tristeza es lo que siento al tener que contar esto. No creo que sea la solución más adecuada, porque temo por lo que les pase a los animales durante la captura y traslado, pero si se deja la situación a su deriva en dos años nos quedamos sin Vaquita.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20170410/421599159329/esfuerzo-millones-salvar-vaquita-cetaceo-peligro.html

Instituciones y entidades privadas reunen fondos para proteger a un grupo de ejemplares de vaquita en una reserva marina


El censo realizado en el Golfo de California en 2015 indicaba la presencia de 97 ejemplares del cetáceo conocido como vaquita o cochito (Phocoena sinus). Un año después, los especialistas solo pudieron localizar en estas aguas a 30 individuos de esta especie emparentada con las marsopas a especie. Ninguno de los programas de conservación puestos en práctica durante los últimos años han tenido éxito, ni tan solo las ayudas económicas para evitar que los pescadores del pez totoaba (Totoaba macdonaldi) atrapen accidentalmente vaquitas en sus redes.
Ahora, en un intento a la desesperada, diversas entidades públicas y privadas están sumando recursos económicos para tratar de salvar de la extinción a la vaquita.



El pasado 3 de abril, el Gobierno de México anunció una partida económica equivalente a casi 3 millones de euros para poner en marcha el proyecto Vaquita CPR (Conservación, Protección y Recuperación). Esta iniciativa que cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos (con sede en San Diego, EE.UU.) quiere proteger a un grupo de vaquitas en una reserva marina controlada, donde se intentará su reproducción.
Un día después, el 4 de abril, la Asociación de Zoos y Acuarios, una entidad internacional con más de un centenar de socios, anunció la concesión de una ayuda de aproximadamente un millón de euros para trabajar en el mismo proyecto de recuperación de la vaquita.

La estrategia de emergencia consiste en trasladar algunas vaquitas marinas a un santuario temporal que será construido en una bahía al sur de San Felipe, Baja California, en donde tendrán la oportunidad de reproducirse sin el riesgo de caer en las redes ilegales colocadas para capturar pez totoaba.
Los trabajos de traslado de ejemplares a la zona reservada comenzarán en el mes de septiembre de este año, cuando las condiciones ambientales faciliten la localización de las vaquitas y exista una menor probabilidad de daños para el bienestar de la escasa población de esta especie.

Un sandwich de seis capas para el zorro de Chernobil

La zona de exclusión de Chernobil está recuperando la vida salvaje de forma sorprendentemente rápida. Los investigadores intentan saber cuál es el impacto de la radiación sobre los animales, y sus descendientes, mientras las autoridades tienen que llevar a cabo medidas para atajar el furtivismo.

Pero si teneis miedo a que los animales vivos sean un vector de las radiaciones, esta debería ser la menor de vuestras preocupaciones. Conozco la historia de un empresario que compró ea precio de ganga una grúa ucraninan bastante prometedora en los años noventa, que nunca pudo traer a España, porque al pasar el primer control de aduanas -allí- los detectores se pusieron a pitar enfurecidamente. Obviamente la grúa venía de la zona de exclusión.

Continuando con los animales, que ojalá que tengan su pequeña zona propia a pesar de las radiaciones, este video de un joven zorro rojo, en proceso de muda del pelaje invernal, llevando todas las rodajas de pan de molde que podía en las fauces, ante la mirada de los periodistas que se lo habian suministrado. Come hoy y todos los días que puedas, seguro que pensó el zorro.


sábado, 15 de abril de 2017

Mapean las emociones en el cuerpo



A menudo los sentimientos se pueden relacionar con sensaciones y reacciones físicas, el miedo puede provocar escalofríos en la espina dorsal y el amor puede hacer que te tiemblen las rodillas.

Un estudio reciente ha relarionado emociones básicas y sensaciones físicas. Los investigadores examinaron las respuestas emocionaales en setecientos de voluntarios  y crearon mapas corporales en base a éstas, identificando las zonas del cuerpo donde las emociones provocan cambios físicos.

En el video, las zonas coloreadas en tonos cálidos (rojos) indican una respuesta alta, mientras que las que están en tonos fríos (azules) muestran baja repectividad a la emoción.
Ciertas emociones, tales como el miedo, la rabia y el asco, disparaban fuertes sensaciones en la parte alta del cuerpo, otras emociones registraban una respuesta disminuída en la parte baja del cuerpo, por ejemplo la depresión, mientras que un tercer tipo combinaba ambas respuestas, entre las que están la tristeza y la verguënza. La sorpresa es una ola roja que asciende desde el estómago al cerebro mientras que deja las piernas paradas, y el amor puede verse como tres llamaradas en amarillo que iluminan la zona genital, digestiva y cerebral a la vez que también colorean de rojo, en menor intensidad pies y muslos.

Estos mapas que colorean nuestro cuerpo según la emoción podrían llevarnos a entender mejor cómo reaccionamos a las mismas y también a identificar con más facilidad las alteraciones del ánimo.


RELATED LINKS

PNAS: Bodily maps of emotions
http://www.pnas.org/content/early/201...

Turku PET Centre
http://www.turkupetcentre.fi/index.php

University of Tampere: Human Information Processing Laboratory
http://www.uta.fi/yky/en/research/hip...

AMNH: Your Emotional Brain
http://www.amnh.org/exhibitions/past-...



viernes, 14 de abril de 2017

El pulpo adorable, un nombre de especie...quizás




Investigadores del acuario de la bahía de Monterrey opinan que el nombre Ophisthoteuthis adorabilis sería el más afortunado para este pequeño pulpo de aspecto redondeado, con grandes y expresivos ojos y unos pequeños apéndices que recuerdan a las orejas de un gatito. Algo así como el pulpito adorable, nombre al que hace honor este animalillo con su esponjoso aspecto, que como todos los pulpos es carnívoro y se alimenta de pequeños crustáceos..

No he tenido tiempo de averiguar si al final tiene este nombre de especie. De momento lo dejo así. He puesto este video como un aperitivo para hablar de los cefalópodos y de distintos aspectos relacionados con su inteligencia, ciclo vital y ecología, con varios posts que tengo en proyecto, si el tiempo y el blogging blues me lo permiten.

sábado, 8 de abril de 2017

El Perro Salvaje de Nueva Guinea no está extinto en libertad. Pero ¿dónde está?. Y ¿son Cantores estos perros recientemente fotografiados?

La semana pasada la prensa española se hizo eco de una comunicación de una sociedad dedicada al estudio de los perros de Nueva Guinea en la que difundían que por primera vez en más de 50 años se habían obtenido imágenes de una población saludable de Perros Salvajes de Las Tierras Altas de Nueva Guinea sobreviviendo en libertad.

Perro Salvaje de Nueva Guinea es una de las denominaciones que se da a un tipo muy antiguo de perros estrechamente relacionados con el dingo australiano que han sobrevivido en libertad en la isla de Nueva Guinea durante unos seis mil años. Estos perros que siempre habían sido independientes del hombre, y se han reproducido por su cuenta, representan una ventana inigualable para el estudio de lo que pudieron ser los perros más primitivos que entraron en contacto con nosotros, y que dieron lugar a nuestros perros actuales.

Pero hay otra denominación, Perro Cantor de Nueva Guinea, sin embargo con este nombre generalmente se alude a los perros descendientes de una pareja de perros capturados en los años setenta del siglo xx con el objeto de criar en cautividad. Así, estos perros Cantores representarían la pureza genética del Pero Salvaje de Nueva Guinea, pero todos los conocidos están en cautividad y además tienen un altísimo porcentaje de consaguinidad

Es decir que el Perro Salvaje de Nueva Guinea sería el animal que originó el Perro Cantor, pero como han pasado décadas desde el último avistamiento de Perros Salvajes en libertad, faltaría confirmar si los que se han encontrado ahora son descendientes puros de ese tipo de perro primitivo de Nueva Guinea, o el resultado de cruces de los mismos con perros asilvestrados de los habitantes de la zona. En este post llamaré perros Cantores a los que se sabe con seguridad que son descendientes puros de los animales que habitaron Nueva Guinea durante seis mil años por mantener la coherencia con mi anterior artículo referente a ellos. Por tanto cuando hable de Perros Salvajes hay que considerar que no se ha demostrado que no son híbridos (recordad que está en discusión si son una subespecie de perro o una especie por si mismos). En cualquier caso es sólo una convención que tomo, me parece absurdo tanto lío de nombre.

Hay, además, otro problema que puede dar orígen a malentendidos, la taxonomía de estos animales que está en discusión. Como ya he comentado los Cantores conocidos están en cautividad, y es frecuente encontrar videos y artículos de "expertos en perros" en los que dicen que son una raza, pero no es cierto, son una especie o una subespecie de cánidos. Actualmente para la mayoría de los taxonomistas son una subespecie de perro, Canis lupus Hallstromi o Canis lupus dingo -según se considere que son indistintos o no de los dingo- pero estudiosos de estos animales insisten en sus características únicas para separarlos en su propia especie, Canis hallstromi. Esta separación, además, facilitaría su conservación en Nueva Guinea, donde no hay programas de protección de los perros ferales porque aún no se ha comprobado definitivamente -según las autoridades locales- su singularidad. 

Para saber más sobre el perro Cantor: http://vadebichos.blogspot.com.es/2014_07_01_archive.html 

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running-dog
Uno de los perros fotografiados. Credit: NGHWDF, fuente http://www.sciencealert.com/the-world-s-rarest-and-most-ancient-dog-has-just-been-re-discovered-in-the-wild
Un perro Cantor de Nueva Guinea, se puede observar que tiene las patas muy cortas. Fuente de la foto Wikipedia


El comunicado de prensa, tal como lo difundieron. Encuentran una población viable dePerros Salvajes en las tierras Altas de Nueva Guinea

El 2 de Marzo de 2017  la Fundación para el Perro  Salvaje de las Tierras Altas de Nueva Guinea (NGHWDF por sus siglas en inglés) difundió un comunicado de prensa de James K. McIntyre (este nombre volverá a aparecer en este post), zoólogo y director de la Fundación para la investigación del Pacífico del Suroeste, y fundador y director de investigación de campo de la NGHWDF,  y de Johan F. Koibur del centro para la investigición de la biodiversidad de laUniversidad de Papúa.

" Por primera vez en más de cincuenta años, los investigadores han confirmado la presencia de Perros Salvajes de las Tierras Altas de Nueva Guinea, viviendo en zonas de alta montaña en la isla de Nueva Guinea. Estos animales, similares a los Perros Cantores de Nueva Guinea, son los perros más raros y antiguos que existen en la actualidad. Con anterioridad a este descubrimiento se sabía tan sólo de 200 a 300 perros Cantores viviendo en cautividad. Sin informes confirmados de individuos salvajes,y tan sólo dos fotografías posiblemente creíbles, muchos temían que los perros salvajes de Nueva Guinea se hubieran extinguido en su área de distribución nativa en la cordillera centralde Nueva Guinea.
En septiembre de 2016, usando los datos de tres décadas de estudio del Dr. I. Lehr Brisbin de la universidad de Georgia, y después de tres años y medio de preparación, unos científicos de  la universidad de Papúa,con el apoyo logístico de PT Freeport Indonesia y en colaboración con la Fundación para la Investigación del Suroeste del Pacífico realizaron una rápida expedición en la que se localizó y documentó la existencia de una población aparentemente saludable y viable de Perros Salvajes de las tierras Altas.

EL equipo localiazó pistas, predaciones, marcas, dos madriguerras, un sendero y otros signos de los perros, además de los informes de los habitantes locales. Se emplazaron cámaras de rastreo que capturaron más de 100 fotografías de al menos 15 individuos de ambos sexos entre los que había cachorrosde entre 3y 5 meses, vivendo en localidades aisladas a gran altitud (ente 3700 y 4600 metros sobre el nivel del mar). El grupo recogió muestras fecales para realizar secuanciazión de ADN y otros análisis. Los resultados preliminares muestran que el haplotipo A29 es consistente con el Dingo Australiano y el Perro Cantor de Nueva Guinea. La taxonomía del Dingo Australiano y el Perro Salvaje de Nueva Guinea continúa siendo objeto de debate. Se están realizando planes de conservación para ambos, los Perros Salvajes de Nueva Guinea y los perros Cantores de Nueva Guinea en cautividad, entre los que se prevé hallar la relación exacta entre ambos en una futura publicación científica.

El Perro Salvaje de Nueva  Guinea  es probablemente el mejor ejemplo disponible para estudiar cómo eran los perros primitivos, un eslabón perdido que evolucionó por si mismo sin la presión de la crianza selectiva impuesta por humanos, en tiempos anteriores a la agricultura. También es el mayor predador de Nueva Guinea. Se necesitan más estudios para comprender la salud del ecosistema en el que viven estos perros, además de patrones de coevolución y conmigración con humanos. Resolver estos secretos de los perros salvajes es comprender mejor nuestra propia historia (humana). "

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Sorprende la calidad de las fotos, fuente mammalwatching.com

En el artículo publicado el 27 de marzo en Busines Insider se precisa que las fotografías se obtuvieron en Puncak Jaya, en la zona oeste de la isla, el pico más alto del Monte Carstens conocido por ser la montaña insular más alta del mundo.
 
Lógicamente, tras la lectura de este comunicado, queda la duda de si los animales localizados son Perros Cantores auténtidos ó híbridos de los mismos con animales asilvestrados.
A mi me ha sorprendido tanto la buena calidad de las fotografías obtenidas como la rapidez con que se consiguieron, en el artículo del Busines Insider señalan que tan sólo se necesitaron dos días para hacerlas.

He de señalar que en el artículo original se menciona que son los cánidos más raros del mundo, sin embargo las poblaciones del bellísimo lobo etiope están mucho más amenazadas.

¿Son Perros Cantores estos Perros Salvajes de las Tierras Altas?. Hay dudas entre los expertos en este perro. Sin embargo,sean o no estos perros Cantores, se los tiene localizados en otra zona alejada de esta.  Así que problemente sí, hay Cantores en libertad.


Esto podría poner en duda la pureza de estos perros, ya que en la zona está la mina Grasberg, 
la mayor mina de oro del mundo, y la tercera en cobre. Estos animales podrían vivir como comensales de los desperdicios generados por la mina y no ser verdaderos cazadores. Además no tienen el pelo tupido de los animales adaptados a alta montaña ni las patas cortas propias de los perros Cantores.

Sin embargo mientras no se completen las pruebas genéticas no se puede descartar ni afirmar con rotundidad que estos perros sean genéticamente auténticos Perros Cantores de los que hoy en día, tal y como se afirma  en el comunicado, sólo se conocen a los descendientes en cautividad de una pareja capturada en los años 70 del siglo XX.

Perro Cantor de Nueva Guinea en el Zoo de San Diego



Janice Koetler Koler-Matznick, presidenta de la sociedad para la conservación del Perro Cantor de Nueva Guinea, New Guinea Singing Dog Conservation, ha manifestado en su página de facebook sus dudas, así como su optimismo acerca de su presencia en Mount Wilhem, un pico situado más al este que Puncak Jaya.  (La transcripción y las negritas son mías).

"Estoy reservandome la opinión  sobre estos perros. Pienso que realmente son carroñeros en el volcado de la mina de Grasberg, la mina de oro más grande y la 2a o 3ra mina de cobre más grande en el mundo. Pienso esto porque hay demasiados en un área pequeña para sobrevivir como depredadores de presas pequeñas y extensamente dispersas del habitat alpestre. ¡Apuesto que consiguen porciones de ratas en la basura! Los adultos tienen abrigos muy cortos a diferencia de otros canidios silvestres adaptados a la montaña. Así que, interesante, pero aún no convincente para mí. La Sociedad de Conservación del Perro Cantor de Nueva Guinea (NGSDCS) está patrocinando a una estudiante indígena de doctorado en Papúa Nueva Guinea que estudia en el campo a perros salvajes allí. Estos están en la Reserva Nacional de Mt Wilhelm lejos de cualquier enclave humano. Esperemos que tengamos fotos de la cámara de seguimiento en un mes para ver cómo se ven."

Y yambién, con mayor optimismo de que los perros de Wilhem puedan ser auténticos Cantores:
"Además, los perros salvajes en el monte Wilhelm son una cantidad desconocida ya que ni siquiera tenemos fotos. La diferencia es que los perros de Wilhelm y en muchas otras áreas que se han reportado subsisten como depredadores, mientras que los perros en Grasberg son carroñeros. Que no significa que no sean "perros salvajes", pero que de su comportamiento no podemos decir que con certeza."
De hecho hay optimismo respecto a la existencia de Peros Cantores en libertad:

The NGSD is rare in captivity but probably has a robust population in the wild, as many as 2,000+, because they live in remote uninhabited places that are little disturbed. We have had many reports of wild NGSD over the last decade, so we have known they are out there and never thought they might be extinct. Currently Rose Singadan is studying wild NGSD on Mt. Wilhelm, supported by the New Guinea Singing Dog Conservation Society (NGSDCS). These HWD researchers did not know because they have not communicated with the Society asking about the info we have. Maybe they meant not sighted only on the West Papuan half of the island, although the web site does mention Tim Flannery's sighting in Papua New Guinea a few years ago. 

Más información sobre estos perros que han encontrado, la fundación NGWDF y James McIntyre

 En su página web se informa de que la NGWDF es una ong dedicada a la investigación,conservación y gestión del perro Salvaje de Nueva Guineay otros perros estrechamente relacionados.Coordina investigaciones y actuaciones entre zoos con convenios AZA, USDA/APHIS, instalaciones, universidades e intereses privados.

James McIntyre, el fundador y presidente de esta sociedad, además de zoólogo de campo y director de la Southwest Pacific Research Fundation  realizó una exploración de un mes durante el año 1996 en la cima de monte Stolle, zona oriental de la isla. Aunque nunca vio un perro documentó su presencia mediante huellas, excrementos, escuchas y relatos de las tribus locales.
Así que McIntyre tiene un viejo interés en estos perros. 

La fundación ha dedicado un blog espectacular a los perros fotografiados, en los que se dan primeros planos de los mismos, se les ha dado nombre, se indica su edad e incluso se identifica a las hembras preñadas: http://www.nghwdf.org/the-den-site/tag/breaking%20news 

Sin embargo son tan conscientes como Janice Kohler-Matnick de que todavía falta mucho para afirmar con rotundidad, o negarlo tajantemente, que estos perros sean genéticamente perros Cantores. De hecho en su página web han puesto una encuesta preguntando si creemos que lo son o no lo son, por si quereis rellenarla. Yo esperaré a que aparezcan los resultados de las pruebas de ADN. 

 



domingo, 2 de abril de 2017

Dudongos



Canal de Youtube: TheMasi961

viernes, 31 de marzo de 2017

¿Alguna vez alguien ha intentado poner gatos callejeros en una isla lo suficientemente grande como para unos pocos cientos de ellos, alimentándolos y viendo qué pasa?

(No tengo tiempo para revisar la traducción de google, así que la lectura de este post puede proporcionar más de un sobresalto al lector amante de la buena gramática y léxico ajustado, así como algunas risas al que se lo tome de forma más irónica. Pero yo pienso que el contenido, es decir lo que quise explicar, es bueno).

 ¿Alguna vez alguien ha intentado poner gatos callejeros en una isla lo suficientemente grande como para unos pocos cientos de ellos, alimentándolos y viendo qué pasa?
Los gatos salvajes forman pequeñas comunidades, pero éstas parecen romperse rápidamente cuando son demasiado grandes para los recursos locales de recolección y caza. Esto se describe en Cat Sense: The Feline Enigma Revelado Paperback by John Bradshaw, que también menciona que African Wildcats fueron reportados por viajeros de principios del siglo 20 como formando pequeñas comunidades, pero estos podrían haber sido gatos salvajes. (Muchos gatos monteses supuestamente son híbridos.)

Lo que me ocurrió es que alguien podría conseguir una docena de los numerosos gatos que no pueden ser encontrados un buen hogar, ponerlos en una isla donde la fauna local ya ha sido destruida, organizar la alimentación regular, configurar las cámaras y ver lo que Sucede. ¿Cuán grande y compleja puede formar una comunidad? ¿Tienen ramificaciones incluso cuando la comida no es un límite?

También podría pagar por sí mismo con un documental.

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 No habría una única y clara respuesta, incluso si usted hace el experimento que proponga.
Depende de dos factores, el tipo de animales que pueden perseguir (los informes sobre la caza cooperativa se han hecho en gatos verdaderamente salvajes, leer mi respuesta, pero persiguiendo a los animales que requieren una estrategia del tipo me asustar, Otros no).
El segundo es cuán grande es el menage sobre ellos. En Australia son consideradas presas por algunas tribus que todavía siguen un estilo de vida tradicional y una plaga por muchas personas, por lo que no les gusta agruparse. En Galápagos, era posible para ellos, en lugares en Australia, no.
Las Islas Galápagos son un buen ejemplo, pero también Australia. Así que para mí hay evidencia suficiente para estar muy seguro de que los gatos son sociales, pero cualquiera puede hacer su propia elección teniendo en cuenta la evidencia que ya existe.


Ha habido gatos salvajes en muchos lugares durante mucho tiempo, no es necesario ni conveniente (debido al riesgo potencial para la fauna local, que incluso cuando no es muy apreciado es importante) para llevar a cabo este experimento.Si usted mira a la historia de muchas razas, esos gatos vienen de gatos salvajes o vagabundos que viven en sus el propios -qué significa que no vivieron como animales domésticos con la gente, pero podrían vivir en ciudades, o granjas, es decir en la proximidad de gente) En Turquía (Van Cat), Tailandia (gatos siameses), incluso en la Isla de Mann (gatos de Mann).Pero también ha habido gatos salvajes en muchas islas durante mucho tiempo. Esto no es un hecho extraño, teniendo en cuenta que estos gatos fueron traídos por antiguos colonos de la isla para perseguir a las ratas que los buques llevaban a ellos.Acerca de si estos gatos salvajes dejados a su cuenta son sociales, sí, lo son. No es tan social como los gatos de mascota y, por supuesto, no social en la forma en que los perros son.
Signos de conducta social en los gatos salvajes:- 1) ¡CAZA COOPERATIVA !: En 1996, los estudios de gatos en las Islas Galápagos indicaron que algunos gatos cazarán cooperativamente para aumentar la probabilidad de cacerías exitosas.Aviso: la caza cooperativa no es la forma principal de insinuación como de los gatos suelen presa en los animales que son mucho más pequeños que ellos.- 2) HIERARQUIAS DE RUBBING Y SISTEMAS BUDDYOriginalmente se pensaba que las hembras eran sociables con hembras relacionadas, pero no con varones relacionados. Los estudios de los gatos suburbanos refutaron esto. Las hembras son igualmente sociables con sus parientes varones. Entre los hombres no diagnosticados está el problema de la territorialidad y la competitividad, aunque los machos castrados son a menudo tan sociables como las mujeres.
Los gatos se frotan contra sus compañeros para mezclar sus aromas y reforzar el vínculo. Los biólogos que estudiaban las colonias de corral notaron que los gatos de menor rango a menudo se frotaban contra los gatos de mayor rango. El frotamiento también tiene una función jerárquica y la posición social de un gato puede medirse por el número de veces que otros gatos se frotan contra él. Cuando nuestros gatos rodean nuestros tobillos es más que un saludo cariñoso; Ellos nos están dejando saber que tenemos un rango más alto que ellos. Tal vez es hora de preocuparse cuando el Puss no se frota alrededor de nuestros tobillos.
Las hembras relacionadas con las hembras en las colonias pueden estar tan estrechamente unidas que se juntarán al dar a luz, actuarán como comadronas las unas a las otras y amamantarán a los gatitos del otro y mostrarán poco o ningún favoritismo hacia los gatitos. Los gatitos hambrientos simplemente se alimentan de la mujer más disponible. Los dueños de gatos y criadores de gatos también han observado este comportamiento. Además, se vio que las madres unían sus fuerzas para expulsar a los intrusos, incluidos los marauding tomcats que podrían haber matado a los gatitos para llevar a las hembras de nuevo al estro (receptividad sexual).
Hasta ahora, no sé si esto hace su pregunta, pero sí responde a mi propia pregunta en la misma melodía (¿Hay reportes de gatos domésticos cazando cooperativamente?). Los gatos son sociales, el problema es que hemos sido tontos para entender lo que podemos ver con nuestros propios ojos debido a un absurdo prejuicio científico sobre el tipo de vínculos sociales que no son iguales a los de los perros.
"Durante años, 'expertos' han dicho a los dueños de gatos que los gatos domésticos son criaturas solitarias que no les gusta la compañía de otros gatos. Sin duda los propietarios de gatos han visto el montón de sueño comunal en el sillón con perplejidad, preguntándose si son los gatos o los expertos que tienen sus hechos equivocados. Parece que los "expertos" están juzgando la sociabilidad felina comparándolos con los perros. El artículo separado son perros más fiel que los gatos compara algunos aspectos del comportamiento felino y canino. A pesar de la creciente evidencia de lo contrario, muchos miembros de la comunidad científica todavía estereotipar los gatos como no sociales simplemente con el argumento de que no forman paquetes tipo perro.

Sólo en las últimas décadas los gatos domésticos han sido reconocidos como animales sociales (al menos por los científicos). Anteriormente eran vistos como poco más que multicolores, versiones domesticadas de sus antepasados ​​africanos salvajes solitarios. Si bien los antepasados ​​de nuestros gatos domésticos pueden haber sido cazadores solitarios en los bosques de Europa y África, los gatos domésticos frecuentemente viven en grupos armoniosos; Jugando, durmiendo e incluso cazando juntos. Muchos forman estrechos vínculos con otros gatos e incluso con otros animales domésticos."
Fuente: http://messybeast.com/soc_cat.htm
Nota 1: Toda esta respuesta está documentada usando el material del sitio de Sarah Hartwell: http://messybeast.com. Sitio de Sarah es en mi opinión la web más confiable y completa relacionada con todo lo que tiene que ver con los gatos en la red.Nota 2: Me hubiera gustado usar citas, letra en negrita y otros recursos para recalcar lo que es el contenido original de Sarah, y cuál es mi contenido, pero ahora no tengo una buena conexión, y he sido imposible hacerlo. Lo siento por esto.